作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/29 10:00:42
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简单语法难倒倭黑猩猩

 

本报讯 23年前,一只名为Kanzi的倭黑猩猩在理解人类语言的测试中表现非常出色。然而,一项最新研究显示,它或许并没有科学家原来认为的那么聪明,至少在涉及语法时是这样的。

最初的测试含有660个让 Kanzi做类似于“给我热水”“把凉水倒进壶里”等英文口头指令。总体上,这只类人猿表现不错,在71.5%的时间里作出了正确回应(人类婴儿为66.6%)。不过,最新分析表明,当研究人员让Kanzi执行不只一项任务时,它的表现一落千丈,准确率仅有22.2%。

比如,当Kanzi被要求“把打火机和鞋子拿给Rose”时,它给了Rose打火机,但没给鞋。当被要求“把水和小狗给Rose”时,它只给了Rose玩具狗,但没给水。原因何在?像倭黑猩猩一样的动物可能在处理诸如“水和狗”等复杂名词短语时比人类更加困难。英国爱丁堡大学语言学家Robert Truswell在日前于美国路易斯安那州新奥尔良市举行的语言嬗变会议上报告了这一发现。

这种特征的语言能被人类轻而易举地学会,从而使人们能交流并且理解更加复杂的想法。不过,Truswell提醒说,人类可能并不是生来便具备诠释此类嵌套结构的能力。相反,人类必须被教会如何利用它。(徐徐)

《中国科学报》 (2016-03-29 第2版 国际)
 
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