作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2021/11/6 9:08:16
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最新《十年调查》确定未来太空探索重点,美欲投百亿美元新建旗舰望远镜

 

据英国《新科学家》网站4日报道,美国科学家在最新《十年调查》中建议投资110亿美元,建造一台旗舰望远镜,为类地系外行星直接拍照。

每隔10年,美国科学机构都会要求国家科学院、工程院和医学院制订一份《十年调查》报告,确定美国天文学和天体物理学界未来十年的首要研究重点。127名专家基于900份白皮书,历时2年讨论出最新报告,并于11月4日发布。

最新报告题为《21世纪20年代天文学和天体物理学发现之路》,列出了美国科学界在2022年至2032年要研究和实现的目标,其中最令人瞩目的是耗资110亿美元建造一台太空望远镜,用于研究太阳系外的类地行星。它将接棒詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)——2001年发布的《十年调查》的最高优先任务。在经历了多次延误和预算问题后,JWST拟于今年12月发射。

最新报告组成员、加州大学圣克鲁兹分校教授乔纳森·福特尼说:“JWST将看到各种各样的行星,但那些行星看起来不像地球。鉴于此,我们建议建造大型旗舰望远镜,旨在直接拍摄一颗类地宜居系外行星的图像,首次描述此类行星。如果预算足够,该望远镜可在2030年前开始设计。”

有JWST一直因预算问题而不断延期的前车之鉴,报告建议通过持续投资开发大型望远镜所需技术来建造此类望远镜,如此一来,在最终任务概念化时,所需技术基本上已准备就绪,使科学家更容易准确估算预算和时间节点。

该报告还确定了天体物理学研究领域另外三大优先事项:寻找宜居天体、了解黑洞和中子星以及了解星系如何形成和演化——上述拟议的大型旗舰望远镜对实现这三大优先事项至关重要。

该报告还建议开发其他几项任务,包括研制X射线太空望远镜和远红外太空望远镜,帮助人们了解星系生长早期阶段的情况以及其他重要天体如何形成。

除这些主要的天基观测站外,该《十年调查》还建议投资一些成本较低的地基设施,特别是那些属于美国超大望远镜计划的设施;还建议升级位于华盛顿州和路易斯安那州的激光干涉仪引力波天文台以及位于新墨西哥州的超大阵列望远镜;为观测宇宙微波背景和中微子的新设施提供资金等。

 
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