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作者:华义 来源:新华网 发布时间:2008-1-2 2:53:15
国际干细胞研究竞争加剧
 
2007年11月,美日两个研究小组几乎同时宣布成功地将人体皮肤细胞改造成了几乎可以和胚胎干细胞相媲美的干细胞——“iPS细胞”,它也被通俗地称为“皮肤干细胞”。它的诞生仿佛给国际干细胞研究打入了一剂强心剂。
 
诞生仅一月有余,“iPS细胞”相关科研成果和技术革新就屡见报端,一些国家及科学界对这种细胞表现出强烈的关注,纷纷制订相关的研究计划。
 
“iPS细胞”到底有什么神奇之处?科学家让普通体细胞“初始化”,使其具备干细胞功能,这就是“iPS细胞”。“iPS细胞”具有和胚胎干细胞类似的功能,却绕开了胚胎干细胞研究一直面临的伦理和法律等诸多障碍,因此在医疗领域的应用前景非常广阔。这一新技术也被权威科学杂志《自然》、《科学》分别评为2007年第一大和第二大科学进展。
 
由于一些国家明确反对胚胎干细胞研究,所以国际上许多有关的干细胞研究处于进退两难的境地。在一些国家陆续宣布禁止胚胎干细胞研究后,这一干细胞研究领域最有前途的研究道路被逐渐堵死,这也大大打击了一些国家的科学家对于干细胞研究的积极性。
 
而“iPS细胞”的出现则让大家站在了公平竞争的起跑线上,“海阔凭鱼跃,天高任鸟飞”,国际干细胞研究摆脱了许多顾忌,有关研究的竞争态势日益显现。
 
“iPS细胞”研究成果公布不久,一直对胚胎干细胞研究持反对意见的美国白宫发表声明,对这一新成果表示欢迎。似乎是受到了“鼓舞”,美国科学家在这一领域迅速跟进。2007年12月初,美国怀特黑德生物医学研究所的科学家利用“iPS细胞”治疗老鼠的镰状细胞血症获得进展,这是科学界利用“iPS细胞”进行医疗研究的首次尝试。2007年12月23日,美国哈佛大学科学家又宣布直接从志愿者身上提取皮肤细胞,并将其改造成了“iPS细胞”。
 
日本是这场国际科研竞争的“领跑者”之一。日本媒体报道说,围绕干细胞医疗应用的国际竞争必将加剧,因此日本政府对“iPS细胞”表现了极大的热情,希望抓住这样一个能够提高日本科研竞争力的良机。日本文部科学省决心整合全国的干细胞研究力量,在京都大学设立“iPS细胞”研究中心。
 
在“iPS细胞”研究成果正式公布之前,世界第一只体细胞克隆动物多利羊的培育者、英国苏格兰爱丁堡大学教授伊恩·威尔莫特就宣布放弃人类胚胎干细胞克隆研究,转而进行“iPS细胞”研究,他认为这种细胞比胚胎干细胞更具潜在优势。法新社日前报道说,德国政府也将“iPS细胞”研究预算经费从500万欧元追加到了1000万欧元。分析人士认为,目前全球“iPS细胞”研究领域的竞争主要在美日之间展开,但是其他国家的政府和科学家也都认识到了“iPS细胞”的应用前景,并积极地参与到有关的研究竞争中来。
 
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