作者:Daniel Lieberman 来源:《自然》 发布时间:2016/3/14 14:43:07
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研究称食用肉类加速人体脸型演化

 

由于饮食中加入了肉类,早期人类减少了对大型咀嚼肌的需求
 
由于饮食中加入了肉类,早期人类减少了对大型咀嚼肌的需求
 
北京时间3月11日消息,与更早之前的祖先相比,早期人类的牙齿和脸型都显得更小,导致这一变化的原因可能是食用生肉和制作石器行为的出现。
 
近期一项研究显示,是肉类和工具,而不是烹饪技术的出现,使早期人类有机会演化出较小的咀嚼结构。这一过程反过来也使其他变化成为可能,比如语言能力的提高,甚至导致大脑体积的增大。
 
研究者称,烹饪在更晚的时候才逐渐普及。哈佛大学的丹尼尔·利伯曼(Daniel Lieberman)教授和凯瑟琳·津克(Katherine Zink)博士将他们的研究结果发表在近期的《自然》(Nature)杂志上。
 
我们只能够通过零散的化石记录来研究人属(Homo)的最早期成员。大约200万年前,当直立人(Homo erectus)出现的时候,人类已经演化出更大的大脑和体型,对日常能量的需求也明显提高。但令人不解的是,他们同时演化出了较小的牙齿,以及更弱的咀嚼肌和咬力。他们的内脏比起更早前的人类祖先也更小。
 
烹饪被视为这些变化的可能原因之一,但研究者发现,直到约50万年前烹饪才广泛出现。这意味着,烹饪在咀嚼肌和牙齿变小的演化过程中并没有扮演主要的角色。“如果你去到黑猩猩群体中,与它们相处一段时间,你会发现它们白天有一半时间花在咀嚼上,”利伯曼教授说,“在人类演化的某个节点,出现了一次转变——我们开始吃得少了。这一转变可能是两种因素造成的:我们的饮食品质比祖先高得多,另一方面是我们吃的食物经过了程度更高的处理。”
 
科学家评估了成人实验对象在食用不同食物——一种是肉类,另一种是我们早期祖先饮食中肉类出现之前可能食用的蔬菜品种——时的咀嚼能力。他们测量了咀嚼所需的肌肉力量,以及吞咽之前食物处理的情况。实验结果显示,如果饮食中有三分之一是肉类,而且使用石器处理过食物——切肉和捣碎植物——那早期人类将可以节省17%的咀嚼次数和26%的咀嚼力量。
 
在论文中,利伯曼和津克指出:“我们更进一步推测,肉类的食用很大程度上依赖于机械性的处理,而切割技术的出现使这一切成为可能。对早期人类来说,每获取1卡路里所食用的肉类,相比总体较为坚韧的植物性食物,在咀嚼时所需的力量要小得多。不过,在石器出现——大约330万年前——之前,人类臼齿在咀嚼生肉时效率很低,可能限制了这种好处。(来源:新浪科技 任天)
 

 

 
 
 
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