作者:Jake Wall 来源:《生物保护》 发布时间:2013-1-8 14:25:52
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古尔马荒漠大象活动范围更大

 
非洲古尔马大象长途跋涉寻找食物和水。
 
图片来源:Chyulu Smith; (插图) Carlton Ward/WILD Foundation
 
体型庞大的大象需要更多的水和食物。每天,大象最少消耗100公升水和100公斤植物。但是,一个只有350头庞然大物的小规模象群只能想方设法才能在非洲马里的古尔马地区活下来。
 
位于尼日尔河南部的古尔马气候条件十分恶劣,气温能够高达50摄氏度,并且植被非常稀疏。降雨量也极低,在南部,全年降雨量累加值平均只有600毫米,在北部则更低,只有大约110毫米。
 
为了查明这些大象如何在这样极端的环境中生存下来,研究人员为9头大象安装了带有全球定位系统的颈圈,这些大象包括从4个独立象群中挑选的4头雌象和随机挑选的5头雄象。在长达2年的时间里,研究人员追踪观察了这些大象的活动。
 
最终,收集到的数据显示,古尔马大象有一个广阔的活动范围,大约32000平方公里,这一数值是大象活动范围的最高纪录。在这个范围里,它们寻找着食物和水。
 
研究人员将相关研究成果发表在本月出版的《生物保护》期刊上,研究报告称,实际上,古尔马大象的活动范围比之前记录的纳米比亚沙漠象的活动范围大了150%。
 
“它们有一种非常紧张的生活状态。”领导这项研究的加拿大英属哥伦比亚大学的地理学专业研究生Jake Wall说,“它们广阔的活动范围反映了这一点。”
 
科学家还发现,这些大象按照一个环形的路线穿梭于沙漠之中。在每年4月或5月雨季开始时,它们向南行进,然后似乎为了寻找特定的植物,它们回到北方。但出人意料的是,雄象和雌象有不同的行进路线,其中只有1/4的范围出现重合。
 
古尔马大象被认为是曾经贯穿北非和阿特拉斯山脉的最后象群。科学家称,该研究成果将为那些自然资源保护论者提供帮助。并且研究显示,大象还面临来自气候改变和人类的新压力。(来源:中国科学报)
 
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