作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2012-8-31 17:06:28
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奥地利首次用冷冻精子培育出大象胎儿

冷冻小象手术:维也纳美泉宫动物园负责人施拉特展示着超声波图像。

近距离观察:这张扫描照片显示,大象胎儿已发育出头、腿和象鼻

自豪的妈妈:26岁名为汤加的非洲雌象站在美泉宫动物园的围场中。

北京时间8月31日消息,据国外媒体报道,奥地利科学家首次用冷冻精子成功使一头大象怀孕。这几张由维也纳美泉宫动物园13日公布的惊人超声图像展示了一个5个月大但已完全成形的大象胎儿。经测量,它已经有10厘米长。
 
科学家对一头26岁名为“汤加”的非洲雌象实施了人工授精,但工作人员要想到这头由冷冻精子培育的大象真面目还要等很长一段时间—预计还需要一年,而且它的性别现在不得而知。大象妊娠期多达630天,几乎是人的两倍,这意味着汤加将在2013年8月产下幼象。以前,科学家为保护濒危物种用新鲜或冷藏精子使大象怀孕,但冷冻精子更容易保存与运输,可以送到更远的地方,从而使雌象在繁殖力最强的时候进行人工受精。
 
动物园一位发言人指出,在名为“冷冻小象手术”的项目中,科学家通过电刺激采精技术,从南非一头注射镇静剂的野象体内提取了这个精子。由于这种“货物”缺乏常规的通关程序,它在运往法国途中用了8个月才通过海关检查。该项目由维亚纳美泉宫动物园、柏林莱布尼兹动物园与野生动物研究学会、法国比优瓦尔动物园和美国匹兹堡动物园协力打造。
 
非洲和亚洲大象都处于濒危境地,而亚洲大象尤其危险,这主要是由那些为获得肉和象牙进行的偷猎活动以及它们栖息地的破坏等因素造成的。动物园中目前圈养着约2000头大象。据估计,有1.5万头亚洲大象被私自使用,它们在木材工业中干苦力,或生活在寺庙中。
 
美泉宫动物园负责人达格玛-施拉特表示:“由于自然栖息地中大象的生存状态受到威胁,世界各地的动物园正在努力保护它们。用野生雄象的精子进行人工受精是为充实基因库从而实现保护濒危物种目标提供了一个机会。在动物园中,雌雄大象的配偶比例是五比一。”
 
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