作者:冯丽妃 来源: 中国科学报 发布时间:2019/5/23 10:06:47
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抗蛇毒素研究获巨额资助

通过马等大型动物制作蛇毒解毒剂。 图片来源:Werner Rudhart

英国伦敦生物医疗研究资助机构惠康信托基金会宣布了一项雄心勃勃的计划,以改善贫穷国家对毒蛇咬伤的治疗。每年有成千上万人死于毒蛇咬伤,一部分原因是伤者仅采用针对一类蛇有效的抗蛇毒素进行治疗。

惠康信托在5月16日宣布了一项8000万英镑的项目,旨在改进现有疗法,同时研发可用于治疗不同蛇类咬伤的抗蛇毒素。

“在被忽视多年之后,悲剧性的全球蛇咬伤威胁现在得到了更多关注。”国际艾滋病疫苗行动主席Mark Feinberg说。该组织同时支持蛇咬伤治疗方面的研究。

在很多热带和亚热带地区,蛇是人们每天都要担心的事情。据世界卫生组织5月23日公开的一份蛇咬伤战略报告统计,每年死于蛇咬伤的人数在8.1万到13.8万之间。撒哈拉以南非洲和印度乡村地区的居民因为医疗条件有限,死亡风险最高。

一直以来,研究人员和政策制定者对蛇咬伤的关注度较低,所研发的新疗法很少。现有的抗蛇毒素需要向马等大型动物注射少量蛇毒,从而产生抗体。它们还必须冷藏,并在医生的看护下通过静脉注射或输液进行治疗,这使得现场治疗存在困难。

高质量的抗蛇毒素制造成本也很高,通常只对提取蛇毒的蛇种有效,而且可能产生危险的副作用,比如可能致命的过敏反应。在蛇咬伤热点地区撒哈拉以南非洲,这些药物供应不足,且即使医院有药物,它们对当地的蛇类也往往无效。

领衔惠康信托蛇咬伤科学研究的Phillip Price说,惠康信托和无国界医生组织以及当地的合作伙伴计划建立一个泛非洲网络,通过临床试验测试有前景的候选药物。

Feinberg说,基因组学、免疫学和结构生物学等方面的工具有望比目前可获得的疗法提供更有效的治疗。科学家已经发现,喀麦隆和加纳毯蛇毒液的某些分子可抑制毒性。其他依赖于某些人类抗体混合物的疗法则可以中和毒性极强的黑曼巴蛇释放的神经毒素。(冯丽妃)

《中国科学报》 (2019-05-23 第3版 国际)
 
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