作者:黄辛 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/7/21 15:08:21
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上海自然博物馆新问题沙龙聚焦世界首例蛇琥珀

 

7月21日,上海自然博物馆(上海科技馆分馆)举办了第115期绿螺讲堂暨第10期“新问题沙龙”,公布了由中国地质大学(北京)的邢立达副教授、加拿大艾伯塔大学的迈克尔·考德威尔教授(Michael W. Caldwell)与中科院动物所研究人员兼石探记创始人陈睿博士等学者共同完成的世界首例琥珀中蛇类标本研究成果。活动邀请该研究主要完成者邢立达副教授、标本发现者贾晓女士以及蛇类研究爱好者黄天奇担任嘉宾,分别从研究过程、琥珀来源和现代蛇的分类三个角度向公众科普。

邢立达介绍,“我们此次发表的标本很特别,首先,这是首次在琥珀中发现过蛇类,它的骨骼特征很特别,是一个全新的物种;其次,这是首次发现新生蛇,让我们可以了解古蛇发育;第三,新发现表明古代蛇类曾在海洋边缘的森林中生活,也指示了该地区有着更广泛的生态多样性;最后,新发现对晚中生代蛇类的演化与全球分布性有着重要研究价值。”琥珀化石的发现者贾晓介绍,此次研究标本来自著名琥珀产区——缅甸北部克钦邦胡冈谷地,此地琥珀距今约0.99亿年。蛇类爱好者黄天齐介绍现存蛇类超过3400种,散布于除南极洲与个别海岛外的世界各地。

邢立达介绍:“琥珀蛇保存了长4.75厘米的连续的颅后骨骼,包括了约97枚椎骨、肋骨和部分皮肤。”学者将这件标本命名为缅甸晓蛇(Xiaophis myanmarensis)。属名Xiaophis中的“Xiao”源自中文“晓”,向发现该枚琥珀的石探记联合创始人、琥珀专家贾晓女士致敬,ophis为希腊语中的蛇;种名“myanmarensis”表明化石发现于缅甸。缅甸晓蛇可以说是现在蛇类的祖先之一。

总体而言,缅甸晓蛇等蛇类琥珀的发现,是人类首次在琥珀中找到蛇类,也是首次在化石记录中发现新生蛇,其个体发生学特征在蛇类化石中可以说是史无前例,这些琥珀为自然界最成功和最具代表性的动物群之一提供了绝佳的演化线索。

 
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