作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/4/14 10:00:49
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佛罗里达群岛海域发现本领堪比“蜘蛛侠”的海螺

能发射黏液结网捕食的海螺

最近,科学家在佛罗里达群岛的海域中发现了一种有趣的海螺。这种海螺似乎受到了蜘蛛侠的“启发”,能够通过发射黏液来织网捕食,然后将食物与黏液一同吞下,之后再对黏液进行循环利用。

这种海螺发现于一艘叫作General Hoyt S. Vandenburg的美国海军废弃舰艇的船体上,因此而得名Thylacodesvandyensis。为了养殖珊瑚、发展旅游业,这艘退役的舰艇被人们沉没在佛罗里达群岛的海域中,并一度成为了世界上最大的人工珊瑚礁。

美国芝加哥菲尔德博物馆的博士吕迪格尔·比勒尔曾经潜水至此,看到了这种他此前从未见过的海螺,此后便给予了很多关注和研究,得到了不少新发现。研究海螺已经20多年的比勒尔介绍说,这种海螺要比大多数海螺身形更大,其幼体能够自由爬行,成年后便会找到岩石或珊瑚等坚硬的表面,将自己的壳固定在上面,不再移动。“这种海螺在身体底部拥有另外一对触角,能够发射黏液的正是这对触角。”比勒尔说。

科学家每当新发现一个物种,常常会宣布其处于“濒临灭绝”的状态,毕竟此前很少被人看到的物种当然很可能是非常稀有的。但此次发现的海螺却不同,它的数量增加非常快。而且,科学家发现,这种海螺与珊瑚的相处并不是很“愉快”,它发射的黏液可能会对当地的珊瑚礁造成破坏。

迄今为止,这种海螺只在这一片人工珊瑚礁中被发现,还没有波及到其他天然珊瑚。科学家通过DNA检测证明,这种海螺最近的亲属都来自太平洋,它们可能通过“潜伏”在船底的污水中或者附着在船体上偷偷来到这里。这里沉没的船体上逐渐形成了珊瑚礁生态系统,而且没有捕食者存在,所以为这些流浪的海螺提供了完美的定居点。(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-04-14 第4版 自然)
 
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