作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/3 10:40:15
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珊瑚礁像森林一样散射光线

图片来源:Courtesy of Daniel Wangpraseurt

本报讯 珊瑚礁和森林拥有的共同之处要比你可能想到的更多。当阳光照射到一片树林中时,一部分获得的阳光往往比其他部分多。叶片组织通过向外散射光线,在一定程度上对此进行了补偿,从而有助于阳光照射到其他树叶。研究人员在日前于路易斯安那州新奥尔良市举行的美国地球物理学会海洋科学会议上报告称,类似的事情也发生在珊瑚身上。

当科学家朝珊瑚发射激光时,珊瑚的彩色组织会将光线扩散,通常将光线重新分配给其他部分。珊瑚白色的碳酸钙骨骼也参与到这一行动中。不过,它反射的光线往往比较少,相反主要帮助将光线聚焦在否则会处于阴影中的特定区域。

取决于具体情形,珊瑚还能重新调整自身,或者扩张以增加光线的传播,或者收缩以使光线传播最小化。然而,即便有了所有这些招数,到目前为止,光线也仅能渗透进珊瑚组织。正如在森林中那样,光线往深处传播时往往会减弱,对于组织底部的细胞来说获取光线也相对困难。因此,正如一片叶子中的不同细胞含有不同数量的叶绿素,珊瑚细胞上似乎覆盖着不同数量的光合藻类——虫黄藻,而这些藻类会为珊瑚制造食物。对光合作用进行的测量显示,专门应对低光照或没有光线的细胞在昏暗的环境下制造了大量食物。

与此同时,到访珊瑚的水下通气管或许并未注意到底下的“天篷”—— 一种比陆地森林中高高的凉亭要小且细微很多的东西。不过,研究人员认为,理解它对于弄清楚生命如何在海底生存下来同样至关重要。(徐徐)

《中国科学报》 (2016-03-03 第2版 国际)
 
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