作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2015/9/1 8:31:55
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比利时政府与私人基金会争论南极站归属权

比利时南极站之争

该国政府与私人基金会就归属权争论不休

耗资2100万欧元的伊丽莎白公主站主持了诸多南极研究。图片来源:IPF

近日,比利时政府和一个私人基金会就该国南极研究站控制权问题争论不休,同时也让这里的科学研究陷入尴尬境地。比利时政府表示已经结束了与国际极地基金会(IPF)的协议。IPF建造了该站,并自2009年竣工后一直负责管理工作,但有部门控诉其滥用公共经费。比利时政府则许诺在军方的帮助下继续运行该南极站。

但由探险家Alain Hubert领导的IPF反对该计划。该基金会要求继续负责伊丽莎白公主南极科考站的基础设施管理。

布鲁塞尔自由大学南极沿海冰盖质量变化研究专家Reinhard Drews表示,这场纷争也给为2015~2016南极研究季作准备的科学家带来了不确定性。“我们计划11月离开,已经没有多少时间争论所有细节了。”Drews说。

伊丽莎白公主站由比利时政府于2004年委托IPF设计并建造,是目前世界上第一个完全依靠可再生能源运行的极地科学研究基站。该站综合使用了环境友好型建筑材料、清洁高效的能源利用技术、最优化的能源消耗方案以及最好的废物处理技术,以尽量减少科考站在南极环境中留下的生态足迹。

这座距离沿海220公里、海拔1382米的科考站耗资2100万欧元,最多能容纳40人。建造时,比利时出资900万欧元,其他经费则来源于私人资助者。完工后,IPF将99.9%的所有权转移给比利时政府,该基金会仅象征性地占有0.1%。IPF还负责管理该站的后勤和日常运营,同时,比利时科技政策办公室(BELSPO)则通过其南极秘书处管理和实施科研项目。

但两年前,这种关系被打破。那时,BELSPO主任Philippe Meffens向比利时检察官递交了一纸讼状,控告Hubert将公共经费引入IPF和若干他或妻子Nighat Amin(IPF副主席)名下的私人公司。目前,检察官的调查仍在进行中。

Amin表示,IPF在2013年就取消了其捐款协议,原因是政府未能履行其应尽的职责。“该站现在100%属于基地基金会,并将继续支持国际科研合作。”Amin说,“自从我们在2010年3月将该站交给比利时后,我们的生活就陷入了悲惨境地。”

IPF曾计划于8月20日召开新闻发布会,但在7月17日发布了一份声明表示,IPF的“附属公司”是“历史合作伙伴”,并以“公平市场价值支付其服务报酬”。

在一份8月10日签署的皇家法令中,比利时政府宣布将改变南极站的相关条例,从12位成员组成的战略委员会中除去5位来自私营部门的成员,其中包括Hubert。政府相关部门表示,IPF代表的存在会产生利益冲突,原因是该基金会是由秘书处托管的经费的主要受益人。

IPF则表示,它将自己进行科学探险。“伊丽莎白公主站目前已经成为一座国际科考站,将不再属于一个国家。”该基金会在一封邀请研究人员在即将到来的科考季节前来此站的邮件中写道。但5天后,比利时政府进行了反击,并发给所有收到IPF邮件的研究人员一封邮件,指出前述邀请“无法律效益”。该国政府表示,IPF不再是“比利时南极站的运营者”,秘书处将在国防部的帮助下负责未来科考活动。

这场纷争将依赖私人经费研究东南极洲冰架融化的荷兰乌得勒支大学研究员Jan Lenaerts置于两难境地,其经费目前由IPF管理。“这场争吵让我的项目经费处于不确定状态。”Lenaerts说,“我只关注科学,但不确定性严重影响了科学。”Lenaerts希望问题能尽快得到解决。

还有一些科学家表示,对于今年的考察活动,他们选择与比利时政府合作而非IPF。“我们有若干设备正在南极运行,它们需要检修。”布鲁塞尔自由大学冰川学家Frank Pattyn说,“任何失败将意味着数月或数年的数据和投资损失。”但瑞士联邦理工学院冰川学家Konrad Steffen则表示,自己宁愿放弃研究,也不愿被政府接管。“我不能理解政府如何能让与一个出钱和组织科考站建造的基金会的合约作废。”Steffen说。

另一个问题是,比利时政府今年能否在没有IPF投资的情况下继续运行伊丽莎白公主站。一位匿名科学家指出,该站是一台“复杂设备”,需要专业技术维持能源、供热和数据服务器,而且研究人员也需要指导。“没有足够的支持,可能会出现严重后果。”

但Pattyn不认为会出现问题。“我们能依靠同样参与工程建设的军方人员。”他说。Mettens也表示,他反对政府和IPF间的复杂合约,并乐于看到这种关系的结束。“Hubert的优势在于他的技术和经验。”他说,“这是一个有趣的转折点,它能推动比利时政府获取这些技术。”

(张章)

《中国科学报》 (2015-09-01 第3版 国际)
 
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2015/9/2 12:49:03 daxiash
政府只是宏观管理,但是由于体制健全,一有漏洞马上就可以发现!很值得中国的科技部学习:官员要监督科学家,而不应该与不良学者一道骗国家的经费。
2015/9/1 22:52:30 jingpeng
这种翻译的文章是否应该在正文中说明来源,否则有误导纸质版读者的嫌疑.如果继续在这里看到正文中没有来源说明的文章,可能会考虑向出版社反映,看是否违背了版权规定.
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