作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/13 10:04:01
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美南极项目又有新目标

 

新报告要求加强南极冰鱼等冷适应物种的基因研究。图片来源:UWE KILS

近日发布的一份新报告显示,美国南极洲研究需要新计划和更好的设备。但如何提供这些资源依然是个难题。

这份报告由负责资助美国南极项目(USAP)的国家科学基金会(NSF)发布,是5年中对该项目的第三个重要评估报告,旨在确保该项目在较平稳的预算和不断上涨的基础设施成本的环境下持续推进。它主要基于2011年国家研究委员会发布的报告,后者确定了未来南极洲和附近海洋研究的主要领域。

NSF此次要求相关委员会为该大陆下个10年的研究提出一个战略愿景,确定研究优先项,同时也要考虑该项目的后勤需要。NSF及其基地项目部门每年投资约7000万美元用于科研,另外2.55亿美元用于基础设施和后勤。

该报告草拟委员会主席、哥伦比亚大学拉蒙特地球观测中心冰川学家Robin Bell 提到:“更早期的报告是不切实际的。”它们支持好奇驱动的南极研究,而没有设置优先顺序。新报告考虑了南极研究界450多位科学家的投入,并要求持续该研究项目的“核心程序”。但它也拥护创建3个优先研究项目。

海冰变化项目将资助针对南极冰川融化和未来发展道路以及它将在多大程度上推动全球海平面上升等方面的研究。南极基因组项目将考察这里独特的隔离和适应生物。“这里是研究极端环境中的生物体以及它们如何随着环境变化而变化的完美实验室。”Bell说。第三个优先项目将是下一代新宇宙微波背景辐射(CMB)项目,以探索宇宙起源。紧随其后的是位于南极点的BICEP望远镜项目。

Bell表示,之所以选择这些优先项目,该委员会希望能进行引人注目的科学研究、追求较高的社会影响,以及加强NSF内部和外部机构间的“合作关系”。而需要太多资源的项目已经被驳回。该报告提到,尤其是建设第二代IceCube中微子观测站遇到打击,因为它将从其他项目中吸收大量后勤支持。

另外,新报告还提出紧迫性警告,要求进行更好的天气预报、提高位于南极腹地的偏远考察站的陆空交通能力和增强通讯能力。而且,南极站的数据传输能力也不足,而下一代CMB项目将进一步增加该站的宽带需求。(张章)

《中国科学报》 (2015-08-13 第3版 国际)
 
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2015/8/14 14:47:50 arthursophia
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