作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2015/5/13 9:24:11
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海冰增加挑战南极科考

南极海冰影响该地区物资运输。图片来源:VILLE MIETTINEN

工作在南极的科学家正感觉着气候变化带来的影响。尽管全球变暖使得南极海冰融化以及世界冰川缩减,但南极洲面临的问题是周围的海冰正在增加,并影响了船舶运输和供给工作。近日,工作在这片大陆上的来自30个国家的科学家和后勤专家在澳大利亚霍巴特举行会议,就处理海冰问题交换意见。

南极气候与生态系统合作研究中心(ACE CRC)海冰专家Tony Worby表示,关键问题已经解决。“我们知道南极海冰变化在很大程度上是由风的变化引起的。追根溯源,我们知道出现这些变化的原因是平流层臭氧的损耗以及温室气体增加。”

新的风型将南极海冰吹离大陆,然后在海岸处形成更多冰。而在北极地区不会出现这种现象,原因是这里的海洋被陆块包围。“与北极相比,南极地区更多风。”Worby说。

自1979年以来,南极海冰覆盖的区域每年约增加1.2%。去年9月,14平方公里的陆地周围,海冰面积达到创纪录的2000万平方公里。在南部冬季结束时,总共约3400万平方公里的海冰是美国面积的3.5倍多。

但理解相关原因无法帮助船队摆脱困境。“我们无法以预测天气的方法预测海冰情况。”Worby说。当前的模型并不充分,尤其是在预测冰层厚度时,冰层厚度是船舶和破冰船需要的关键数据。另外,冰山也是一个重要问题。

对于工作在南极的科学家而言,海冰已经成为影响后勤工作的头号难题。澳大利亚南极部门运营经理Rob Wooding表示,大部分南极站坐落在海岸附近,并且运货船只能预先计算海冰分解情况,以便船只靠岸。但数年来,澳大利亚莫森站附近没有出现以往的情况。

“由于海冰原因,2013~2014年我们未能靠近莫森站,我们只能依靠直升机运送燃料。”他说。但由于成本和能力限制,直升机并非是一个长期解决方案。(张章)

《中国科学报》 (2015-05-13 第3版 国际)
 
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