作者:B. Wouters 来源:《科学》 发布时间:2015/6/16 12:53:46
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南极最稳定区域开始融化

从2010 年7 月~2014 年4 月,南极半岛南部边缘的冰川每年脱落约560 亿吨海冰。

图片来源:Jonathan L. Bamber

最新数据显示,南极半岛南部边缘的冰川在5年前突然向海洋冲去。这项日前发表于《科学》杂志的发现,为覆盖南极西部的海冰比此前想象的更加不稳定提供了证据。

搭载于2010年发射的欧空局Cryosat-2卫星上的雷达设备捕获了地貌学和南极半岛南部高度上的急剧变化。研究人员利用来自美国宇航局重力量测及气候监控卫星(GRACE)的测量数据,确认了冰川的消失。

“最初什么也没有发生,然后突然在过去5年中,所有这些冰川开始将海冰送入海洋。”英国布里斯托大学冰川学家、最新研究的作者之一Bert Wouters介绍说。

在很多区域,巨大的南极西部冰盖的边缘延伸到海洋中,使海冰在暖流的作用下非常容易融化。去年发表的研究显示,由于自下而上的融化,冰盖开始崩塌。但时至今日,并未有太多的直接证据表明,这个过程是沿着南极半岛南部进行的。

最新发现同普林斯顿大学研究人员早先的工作相吻合。后者曾利用GRACE数据记录了南极西部冰川融化加速的现状。据那篇今年2月发表于《地球与行星科学通讯》杂志的论文估测,南极西部冰川消失的速率在过去6年间加倍。

“令人惊奇的是这些变化正在发生的时间尺度。”主导上述普林斯顿大学研究项目的地球物理学家Christopher Harig表示,仅在几年内便发生这种情况应当引起人们的警惕。

据Wouters团队估计,从2010年7月~2014年4月,沿着南极半岛南部边缘的冰川每年脱落约560亿吨海冰。这在南极对全球海平面上升的年度贡献中占据了很大份额。

尽管科学家认为暖流正在驱动南极半岛南部的海冰消失,但他们缺少为该地区冰盖和冰川运动建模所需的详细海底数据。

“在有信心说出任何事情之前,我们需要更多的数据。”Wouters表示,最新研究的主要意义在于其证明很大一部分冰盖能对海洋和周围环境中的变化作出非常快速的反应。(来源:中国科学报 宗华)

 
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