作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2010-1-22 9:22:49
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科学家发现阿尔茨海默氏症相关基因
为潜在治疗和基因筛选开辟新领域

科学家发现了两种阿尔茨海默氏症相关基因。 

大量资金的投入终于在对阿尔茨海默氏症的研究中取得了突破。在这项最大型的研究中,科学家发现了两个能够增加人体向最常见形式的阿尔茨海默氏症发展的基因。研究人员指出,这项国际研究在了解阿尔茨海默氏症的发展趋势方面取得了进展,并为潜在治疗和基因筛选的进一步研究开辟了新的领域。
 
全球有数百万人饱受阿尔茨海默氏症之苦,仅在英国就大约有417000人罹患此病。阿尔茨海默氏症最初由德国精神病学家阿诺斯·阿尔茨海默所定义,是一种影响大脑的身体疾病。在致病过程中,类淀粉斑和神经纤维在脑结构中发展,导致脑细胞死亡。阿尔茨海默氏症患者的大脑中同时还缺少某些重要的化学物质。这些化学物质参与了大脑内信息的传输。
 
这项研究对16000人的脱氧核糖核酸(DNA)进行了为期两年的分析,结果显示,CLU和PICALM基因在阿尔茨海默氏症发展风险中发挥了直接作用。之前,只有一种基因APOE4被确认为潜在风险因素。
 
该研究成果的主要作者、英国加的夫市医学研究理事会新旗舰研究中心的Julie Williams博士说:“这项研究改变了我们对于最普遍形式的阿尔茨海默氏症的可能成因的了解,并且为发现治疗方法提供了新的导向。如果能够战胜这两种基因的有害影响,我们估计将减少20%的人罹患阿尔茨海默氏症的可能性。”
 
医学研究理事会首席执行官LeszekBorysiewicz说:“为神经变性疾病进行资助是我们的优先工作项目,并且医学研究理事会对该创新研究领域的投资对揭示出阿尔茨海默氏症之谜是非常关键的。这项研究在阿尔茨海默氏症的诊断道路上迈出了一大步,并且使很多受此病折磨的人的生活得到了改善。”阿尔茨海默氏症研究信托基金的开发总监Marie Janson博士补充说:“这些空前的发现是资助者和科学家等共同合作的结果。”
 
《科学时报》 (2010-1-22 A4 国际)
 
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