作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2009-8-4 9:59:56
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美国专家呼吁改革大学生物学教育

在美国的大学里,生物学教学改革已经有许多成功案例。(图片提供:美国科学促进会)
 
在美国大学里,入门的生物学课程是非科学专业学生接触科学的最后一门课程。然而,据新出版的《科学》杂志报道,科学教育专家们指出,在美国的大学里,这些生物学课程的教学质量并不好,学生们将更多的时间用于听课而不是通过实验进行学习;更多的是咀嚼事实而不是弄明白事实背后的概念。作为选举人,从进化论到干细胞研究,这些大学生将利用他们对科学的错误概念去制定国家政策、塑造未来社会。专家们呼吁,入门生物学课程质量的提高应被视为提高国家科学素养的核心步骤。
 
其实,问题的严重性不是今天才被人们意识到。2006年,美国国家科学基金会(NSF)已开始着手解决这一问题。2009年7月,500多位研究人员、教育专家和政策制定者汇集华盛顿特区,参加一个由NSF和美国科学促进会(AAAS)资助的会议,评估现实距离目标还有多远,大家达成的共识是路漫漫其修远兮。
 
与会专家认为,这些问题的解决需要改变学术界根深蒂固的文化。这些文化的价值观认为,研究高于教育,上课前不必做大量的准备工作。美国北卡罗来纳大学夏洛特分校教务长兼学术副校长琼·洛顿解释说:“我们在聘请新教授时会配备一整套的启动建议,希望他们建立自己的实验室、开展研究工作……然后对他们说,‘这是你的课程任务。我们也希望你是一个具有创新精神的老师’。但我们基本上没有做什么来支持他们在教学上获得成功。”
 
NSF教育理事会资助了许多旨在提高本科生各学科教学质量的项目,最近几年,NSF生物理事会也开始加入这项工作。在这次会议上,NSF生物学部主任詹姆斯·柯林斯展示了他雄心勃勃的计划:努力争取各方面的资助、提高本科生的生物学教学质量。估计国会应该会批准NSF在2010年度的预算,柯林斯希望明年在各类这样的项目上增加1000万美元,包括为老师和学生提供的导师、课程发展和研究经历等。比如今年7月,NSF宣布了一项经费为5万美元的“孵化器”竞争性研究经费。这位生物学部的主任还期望加入教育理事会,资助以大学为基地的研究中心,提高以科学为主修的大学生的数量和研究生的比例,而且要特别关注未被充分代表的少数民族学生。
 
与会者表示,尽管已充分意识到争取改革资源的现实可能性,他们仍然希望这次会议能支持大学校园中业已进行的改革。美国佐治亚大学的埃里克·斯坦勃说:“我已听说一个适合于我们的模式,但这个模式在5年的时间里需要500万美元,我敢保证我的院长手里现在没有这些钱。但我们可以利用这次会议向管理层强调我们需要做更多的事情。如果我们有了一个成功的案例,也许州议会能够找到钱。”
 
柯林斯认为,说比做更容易,行胜于言。他提醒与会者,保持和扩大改革成果的重任在他们的肩上,“如果一件事情正在发生,那是因为你要决定做这件事”。
 
《科学时报》 (2009-8-4 A4 国际)
 
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