作者:Alan Boyde 来源:《科学》 发布时间:2011-12-26 10:57:24
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研究称大象长有第六趾
 
大象厚重的掌上长着几个脚趾?许多博物馆里的标本都是五个,但英国一项最新研究说,对一些大象脚掌的仔细分析显示,它们都长有“六趾”,与中国的国宝大熊猫一样长有“六趾”。
 
英国皇家兽医学院等机构研究人员在新一期美国《科学》杂志上报告说,分析了许多大象脚掌的标本,确认了“第六趾”的存在,不过这不是一个像其他五趾那样真正的趾头,而是由籽骨变异而成的具有脚趾功能的结构。
 
籽骨是许多动物体内都有的一种小骨头,可以起到支撑肌腱的作用。但本次研究发现,许多大象脚后跟处的籽骨变大变长,已经形成了类似其他五个脚趾骨的结构,它伸出的方向与五个脚趾骨相反,在脚后跟的位置帮助支撑大象身体重量。
 
领导这一研究的约翰·哈钦森教授说,其实在很久以前就有研究人员在解剖大象时发现了籽骨结构,但都把这当作一块奇怪的软骨,并没有多加注意,很多博物馆在设置大象标本时也没有加上这个“第六趾”。
 
大象的“第六趾”被长期忽视还因为大象脚掌难以研究。活体大象不易麻醉,它厚厚的脚掌也不容易用X光等手段来透视。哈钦森从动物园获得了多头大象去世后的脚掌样本,经过比对分析才能够确认。
 
他还指出,这是进化中反复出现的一个现象,即可以将籽骨变异成一个具有手指或脚趾功能的结构,大熊猫的“六趾”现象也是如此。大熊猫的脚掌上有一个乍看像人手大拇指的结构,但仔细观察就会发现,它的五个脚趾都并排长在一起,这个“拇指”是由其脚掌边缘的籽骨变异形成的,用于抓握竹子。(来源:新华社 黄堃)
 
 
 
 
 
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