作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2024/4/22 16:59:54
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印度发现远古巨蛇

 

《科学报告》4月18日发表的一项研究表明,生活在距今约4700万年前的一种古老蛇类,可能是有史以来最大的蛇类之一。这一新物种的体长据估在11米到15米之间,是现已灭绝的巨蛇科(madtsoiidae)成员,但其代表了一支起源于印度的独特世系。

印度理工学院鲁基分校的Debajit Datta和Sunil Bajpai描述了一个发现于印度古吉拉特邦卡奇县帕南德罗褐煤矿的新样本,其年代可追溯至约4700万年前的中始新世时期。这一新物种被命名为Vasuki Indicus ,取自神话中的印度教神湿婆颈上的蛇。作者描述了27段保存最好的脊椎,其中一些有关节连接,看上去来自一只完全成体的动物。

这些脊椎长度介于37.5毫米和62.7毫米之间,宽度则介于62.4毫米至111.4毫米之间,表明它有一个宽阔的圆柱形躯体。据此推断,作者估计V. Indicus体长可能在10.9米到15.2米之间。这与已知存在过最长的蛇——已灭绝的泰坦巨蟒(Titanoboa)——体型相当,不过作者也强调这些估计值尚存不确定性。他们进一步推断,V. Indicus的巨大体型使其成为一种行动缓慢、类似于森蚺的伏击捕食者。

作者鉴定出V. Indicus属于巨蛇科,该科在晚白垩世至晚更新世存在了约1亿年,地理分布广泛,分布区域包括非洲、欧洲和印度。他们认为,V. Indicus 代表起源于印度次大陆的大型巨蛇类动物的一个世系,在始新世(约5600万年至3400万年前)经由欧洲南部扩散到非洲。   

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-024-58377-0 

 
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