作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2023/3/25 7:51:43
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新冠病毒或能改变人类细胞基因组

 

美国得克萨斯大学休斯顿健康科学中心科学家揭示了新冠病毒对人类健康产生严重影响的一种独特机制:感染新冠病毒后,人体细胞的基因组结构可能会发生变化,这一变化此前从未在其他冠状病毒中发现。该研究不仅有助解释人感染新冠病毒后出现的免疫方面的症状,还能解释“长新冠”。相关论文刊发于23日出版的《自然·微生物学》杂志。

研究人员表示,抑制体细胞中所谓的DREAM复合体时,各种修复机制就会启动,使这些细胞对各种DNA损伤具有极强的适应力、复原力或修复力。新发现首次使人们能够针对衰老和癌症发展的原因来改善人体细胞中的DNA修复。尽管如此,在这些结果被转化为人类患者的新疗法之前,还需要更多的研究。

DNA损伤会导致衰老和疾病,而DNA修复对于人类基因组的稳定和细胞的功能是必不可少的。

人类的遗传物质代代相传,是因为生殖细胞中高度精确的DNA修复机制在发挥作用,这能确保遗传物质中只有极少的变化传递给后代。得益于DNA修复,人类基因组已经由祖先遗传至今20万年。

有时,婴儿出生时DNA修复系统有缺陷,使他们衰老得更快,并在儿童时期就患上典型的与年龄相关的疾病,如神经退化和动脉硬化。在某些情况下,他们患癌症的风险也大大增加。这些都是DNA损伤没有得到适当修复的后果。

研究团队探索了为什么体细胞没有与生殖细胞相同的修复机制。在对线虫的实验中,他们发现DREAM复合体限制了体内细胞中DNA修复机制的数量。然而,生殖细胞没有DREAM复合体。因此,它们自然会产生大量的DNA修复机制。在对人类细胞进一步实验(细胞培养)中,研究人员发现,DREAM复合体在人类细胞中以同样的方式发挥作用。

研究人员表示,人类细胞在治疗后对DNA损伤的适应力、复原力或修复力要强得多。用DREAM复合体抑制剂治疗视网膜退化小鼠也显示出惊人的效果:小鼠视网膜中的DNA得到修复,眼睛功能得以保留。

研究人员称,针对并改善新发现的DNA修复主调控因子的疗法可以降低患癌症风险。此外,由于细胞只有在基因组完整的情况下才能发挥其功能,因此还将降低与衰老相关的疾病的风险。

 
 
 
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