作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/12/15 16:03:17
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北极变暖速度是世界其他地区的四倍

 

北极变暖的速度是世界其他地区的两倍——这几乎是气候科学中的一句“咒语”。但一个气候科学家团队日前报告称,在科学研究、倡议报告、大众媒体甚至2021年联合国气候评估中提及的这个数字是不正确的,掩盖了全球变暖对北方带来的真正影响。研究人员说,事实上,北极变暖的速度是全球变暖平均速度的四倍。

“大家都知道,在气候变化方面,北极是一只‘金丝雀’。”12月13日,美国宇航局戈达德太空飞行中心气候科学家Peter Jacobs在美国地球物理联盟会议上说,“然而,我们错报了数据,达两倍之差。”

研究人员早就知道,由于一种被称为北极放大效应的现象,极北地区的变暖速度更快。放大的驱动因素包括太阳加热的增加——因为深色的海水取代了反射性的海冰,以及热带热量的偶尔入侵,这些热量被“大气河流”带到了北极。

Jacobs及合作者在准备公布2020年全球平均气温时注意到了北极变暖的加速,合作者中包括监测有影响力的全球气温记录的研究人员。美国宇航局的内部同行评议对这个较高的数字提出质疑,认为科学文献并不支持这个数字。

但研究人员发现,这一比率是美国宇航局(3.9倍)和英国气象局(4.1倍)的四倍,他们希望不久能将伯克利地球记录纳入其中。今年7月,芬兰气象研究所的一个团队发布了一份预印本,也认为这个数字是四倍。

研究人员发现,由于几个原因,北极变暖被低估了。

一个是气候科学家倾向于将每个半球分成三部分,并将北纬60度以上的区域标记为“北极”——比如,这一区域包括了斯堪的纳维亚半岛的大部分。但北极真正是由地球的倾斜来定义的。正如几个世纪以来人们所知道的那样,北极圈是从北纬66.6度开始的线。当研究人员将低纬度地区也归在“北极”时,就会“稀释北极变暖的程度”。“这不是一件小事。”Jacobs说。

另一个原因在于计算变暖率的时间段选择。Jacobs和同事专注于过去30年的变化,因为北极出现了线性变暖趋势。着眼于长期趋势的分析则表明,北极和世界之间的差异较小。未参与相关研究的美国加州大学圣克鲁兹分校气候科学家Mark England说,在1990年之前,北极的温度是波动的,甚至因为空气污染而变冷了几十年,但随着世界逐渐摆脱化石燃料并控制空气污染,“这种情况不会再次发生”。

“总的来说,研究人员提出了一个有价值的观点。”England说,“我是使用北纬60度‘刻度’的人之一,我想很多人都是。”但他补充说,一个悬而未决的问题是,北极快速变暖在多大程度上是由人类驱动的气候变化造成的。一些科学家认为,北极气温上升的部分原因可能是20世纪以来大西洋几十年的温度波动,这石由海洋的内在变化驱动的。

美国国家冰雪数据中心主任Mark Serreze也对新的分析表示欢迎,但他指出,北极放大效应从来都不是一个固定的比例。正如研究所表明的,用于计算变暖速率的时间跨度很重要,纬度和季节也很重要——在冬季,北极放大效应大得多。Serreze补充说,由于观测记录的原因,北极变暖程度一直比世界其他地方更不确定。“因此,我总是倾向于把它看作一个范围——两倍到四倍。”他说。

研究人员强调,无论确切的数字是什么,北极变暖的影响都是不可否认的。

 
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