作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/12/15 16:02:45
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“末日冰川”冰架5年内可能崩塌

 

在南极洲脆弱的思韦茨冰川脚下,一场令人担忧的崩塌已经开始。

有“末日冰川”之称的思韦茨冰川面积与美国佛罗里达州相当,它滑入海洋,形成一个45公里宽的浮动冰架。近日,科学家在美国地球物理学会一次会议上报告说,由于表面和底面撕裂,这个冰川冰架很可能在未来5年左右裂开。

破坏来临的最显著迹象是一组几乎横跨整个冰架的对角裂缝。美国俄勒冈州立大学科瓦利斯分校冰川学家、思韦茨冰川探险队成员Erin Pettit说,冰架有点像汽车挡风玻璃,上面有慢慢破碎的裂缝。上个月,卫星发现了冰沿着裂缝加速移动。

科罗拉多大学博尔德分校冰川学家、思韦茨冰川探险队队长Ted Scambos说,一旦冰架破碎,大部分现在被冰架束缚的冰川可能会加速融化。Pettit说,在最糟糕的情况下,这部分冰川的融化速度可能增加3倍,短期内冰川对全球海平面的贡献增加至5%。

更令人担忧的是削弱冰架的过程——科学家用机器人潜水器探测到冰架下温暖海水的侵入。思韦茨冰川位于海平面以下,温暖的海水很可能会将其从基岩中“释放”。一些研究人员认为,距离整座冰川坍塌只有几个世纪之遥,将使全球海平面上升65厘米。

同时,由于思韦茨冰川占据一个盆地,附近冰川会“移”入其中。前者的消失可能最终导致整个南极西部冰盖消失,并使全球海平面上升3.3米。马萨诸塞大学阿默斯特分校的Robert DeConto说,这些海洋冰原是在比现在凉爽得多的条件下形成的,但海洋正变得过于温暖,“这些以海洋为基础的冰原不会再有了”。

探索南极西部冰盖这一关键冰川的未来,是国际思韦茨冰川合作组织(ITGC)的目标。在2019年至2020年南极的夏季,ITGC首次在冰川上开展了科学活动。

 
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