作者:邹桂萍 来源:中国科学报 发布时间:2018/2/23 10:00:11
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读书:动物也有“人性”

《动物也有“人性”》,赵序茅著,重庆大学出版社出版

■邹桂萍

人类向来自诩是高级动物,和其他一切低级生物有着本质的区别。曾经,我们以为人类是唯一使用工具的动物,可是科学家们发现很多动物都会使用工具,比如秃鼻乌鸦会制作钩子来钓取食物。曾经,我们以为人类是唯一有社会等级的动物,可是你看看滇金丝猴的重层社会,才知道权力、身份、地位的竞争在非人灵长类中是相当常见的。有人认为,人类之所以比其他动物高级,不在于外在的行为方面,而在于内在的精神生活,比如情欲的纠缠、婚姻的责任、后代教育的规划和无私奉献的精神。这些“精神生活”是人性的重要体现。可是,它当真是人类所独有的吗?读了《动物知道人性的答案》一书,我才知道事实并非如此。

“关关雎鸠,在河之洲。窈窕淑女,君子好逑。”早在先秦时期,古人看到雎鸠在河边出双入对,合唱齐鸣,就自然而然地想起人类中君子和淑女的爱情故事。在自然界中,有不少鸣禽和夜行性动物都借助声音来博得异性的喜爱,和排斥同性的竞争者。它们使出浑身解数,发出的声音或重复单一,或百转千回,或温婉动人,或如泣如诉。而古代君子追求淑女,又何尝不是“琴瑟友之”“钟鼓乐之”。西汉时期,司马相如为了追求卓文君,弹奏一曲《凤求凰》:“凤兮凤兮归故乡,遨游四海求其凰。”一代才子为了赢得淑女的芳心,将自己比喻成一只四海寻觅伴侣的凤鸟。不少动物为了求得配偶,确实费了很多心思。比如,雄海豚花费几个小时来寻找最长的海草,献给意中人当作礼物。

动物的婚配比人类更加精彩、复杂,人类社会中存在的婚配制度在动物那里都可以找到原型,比如一夫一妻,一夫多妻,一妻多夫等等。91.6%的鸟类和3%的兽类的婚配制度是一雄一雌制,其中不少被当作爱情忠贞的典范,比如金雕、大雁、黑天鹅、丹顶鹤等。在一雄一雌的婚姻中,夫妻双方分工合作,共同哺育后代。渡鸦深知一夫一妻制的好处,只有双方共同投入,才能成功哺育后代。在它们的世界中,夫妻鸟的地位高于情侣鸟,情侣鸟的地位又高于单身鸟。只要渡鸦夫妻双方共同合作,就可以为孩子争夺最优质的资源。因此,渡鸦夫妻鸟总是乐此不疲地拆散相亲鸟的姻缘。动物的婚配并没有妻妾的区分,因此都归为“一雄多雌制”,2%的鸟类和94%的兽类采取这种婚配制度。

古语有云:“虎毒不食子。”再凶猛的动物,在对待自己的幼崽时,都会展示出慈爱的一面。动物为其后代提供保护和养育,称为“亲本抚育”;父母在这个过程中的付出称为“亲本投资”。在鸟类中,近90%由双亲共同抚育后代,也有约8%的雌性和约2%的雄性单独抚养子嗣。在哺乳类动物中,大概有90%都是雌雄单独照看后代,而另外的约10%才是双亲一同投资。西汉时期,洛阳有个才子名叫贾谊,他非常重视早期教育对孩子成长的作用。他认为,怀孕的妇女应当做到“立而不跛,坐而不差,笑而不喧,独处不倨,虽怒不骂”,以为胎儿树立良好的榜样。在人类社会中,胎教自古有之。但是胎教并非人类的专利,动物学家发现,斑胸草雀也懂其中的道理。斑胸草雀在孵卵后期,会通过鸣叫声音,来告诉孩子调节生长的速度,以减少发育过程中的氧化损伤,从而保证身体的健康。接受了胎教的斑胸草雀,长大以后会比未接受胎教的同伴抚育更多的后代,从而真正从父母的胎教中受益。

总而言之,人类称为“人性”的东西,恐怕不是人类的专利。从某种意义上说,动物也有“人性”,因为动物也有情欲的纠缠,也懂婚姻的责任,也为了后代付出,也有利他行为。凡此种种,如果还要纠缠人性和动物的区别,真的是剪不断理还乱。其实,早在春秋时期,道家的创始人老子就在《道德经》中说过:“天地不仁,以万物为刍狗”。从自然进化的角度来看,天地万物都是平等的,人类和其他动物并无高低贵贱之别。读完此书,我更加笃信:动物知道人性的答案。

《中国科学报》 (2018-02-23 第6版 读书)
 
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