作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-2-18 11:02:33
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美望远镜拍到1600万公里长慧星照片

塞丁泉彗星(Siding Spring)1600多万公里长的慧尾


仙女座星系的尘埃螺旋臂 

北京时间2月18日消息,据美国《连线》杂志网站报道,自去年12月发射升空后,美国宇航局红外太空望远镜“广域红外探测器”(WISE)已经发回超过25万张原始图片。美国宇航局选择其中的四张进行处理并予以公布,这是首次发布WISE观测到的神奇太空景象。其中一张照片显示了一颗彗星长达1000万英里(约1609万公里)的慧尾的红外图像。
 
“广域红外探测器”同另外两部红外太空望远镜—“斯皮策”太空望远镜以及“赫歇尔”望远镜—相比,观测范围更广,灵敏度也更高。“广域红外探测器”捕捉到塞丁泉彗星(Siding Spring)的红外图像,由于其宽广的观测范围,彗星长长的慧尾也“一览无余”。塞丁泉彗星1600多万公里长的慧尾主要是由发光尘埃构成。在太阳风的作用下,彗核喷发出尘埃颗粒。
 
美国宇航局于去年12月14日将“广域红外探测器”发射升空,并于12月月底开始在距地球约500公里的太阳同步轨道开展观测工作。该红外望远镜主要任务是在9个月内扫描整个天空,搜寻那些人类未知的小行星和彗星等,对它们进行归类,并列出可能对地球构成威胁的天体。天文学家希望借助“广域红外探测器”识别出几十万颗未知恒星、小行星、尘埃云和彗星。一些人认为,它甚至能在我们的太阳系最外层发现一颗巨大的气体行星。
 
目前,共有三部太空红外望远镜对宇宙空间展开观测,除“广域红外探测器”外,还有“斯皮策”太空望远镜以及“赫歇尔”望远镜。这三部太空望远镜通过捕捉波长较长的红外线来探测宇宙。因为较长的光波能在微小颗粒中有效地传播,因此红外线太空望远镜观测最适合观测尘埃区域。据了解,“广域红外探测器”对中红外(mid—infra—red)光线最灵敏,这些光的波长大约比可见光长5到33倍。
 
“广域红外探测器”还捕捉到仙女座星系的图片。如图,图片显示了该星系的螺旋臂。“广域红外探测器”拥有4个红外探测器,分别探测3.4微米、 4.6微米、12微米和22微米的红外线。科学家只使用最长波长的探测器获得的数据,得到了这张仙女座星系螺旋臂图片。仙女座星系的螺旋臂是由尘埃构成的,并被年轻恒星炙烤到较高温度。
 
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