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作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2009-2-13 14:40:19
美太空专家称亟须开发卫星移除新技术
 
美俄两颗大型卫星在太空相撞,产生了大量的太空碎片。美国轨道碎片研究专家2月12日在接受新华社记者书面采访时说,这些碎片对邻近高度上的卫星构成了潜在威胁,人类亟须开发从轨道上移除目标航天器的新技术。
 
美国宇航局约翰逊航天中心轨道碎片项目办公室专家马克·马特内通过电子邮件回答新华社记者提问时说,两颗卫星相撞后,仅那些大到可以被传感器监测到的碎片估计就有数百个;而小到无法监测的碎片更是数以千计,这类碎片虽说较小,但对周边飞行的其他卫星来说,已经足以构成威胁。
 
马特内说,太空碎片的分布从高度上看通常并不均匀。就这次事故来说,与两星相撞位置处于同一高度上(距地表大约800公里)的航天器将面临最大威胁,而有人驻守的国际空间站在较低高度上(距地表大约350公里)飞行,因此被碎片撞击的威胁要小得多。
 
人类向太空发射的卫星等航天器数量正以惊人的速度增加,如何防范类似的太空“撞车”事故已是当务之急。对此,马特内坦言,“这是一个很难的问题”。他介绍说,目前,人类向太空中释放航天器的速度要快于移除的速度,而且航天器的移除大多依靠大气阻力等自然力量,而非人为控制实现。
 
马特内认为,从长远看,人类最终必须寻找到从太空轨道上移除目标物体的新途径,如卫星或火箭一旦完成使命,就必须撤离太空,这可以通过携载发动机或者改进大气阻力技术实现。
 
马特内还预测说,在更长远的未来,人类或许还会开发出一种“太空拖车”,负责从不同高度的飞行轨道上把完成任务的各种航天器“拖”回来。
 
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