作者:Winifred F. Frick 来源:《全球生态和生物地理学》 发布时间:2015/2/13 8:06:29
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白鼻综合征横扫北美蝙蝠

 

白鼻综合征使北美蝙蝠数量锐减。图片来源:MARVIN MORIARTY/USFWS

一项新研究显示,在仅仅7年里,一种名为白鼻综合征的真菌疾病已经杀死了超过500万只北美蝙蝠,几乎摧毁了整个蝙蝠群落。由于最初发现时,患病蝙蝠的鼻子上长了类似白色霉菌的东西,因此这种疾病被命名为白鼻综合征。这种疾病能耗尽冬眠蝙蝠储存的能量。

2006年,该疾病首次发现于北美地区,并迅速扩散,导致整个东北地区的蝙蝠数量大幅下降。为了量化白鼻综合征对已知冬眠地点的蝙蝠产生的地方性冲击,科学家分析了于1976年至2013年间从1000多个冬眠聚集地收集的40个蝙蝠族群的统计数据,其中包括6个北美蝙蝠物种和用于对比的10个欧洲蝙蝠物种。

在白鼻综合征出现之前,栖息在北美洲东部的蝙蝠群落比生活在欧洲的大10倍,该研究小组将相关成果在线发表于《全球生态和生物地理学》期刊。但随着疾病的暴发,北美蝙蝠种群数量下降到欧洲的水平,那里白鼻综合征已经存在了数十年。

此外,研究人员鉴别出了蝙蝠种群数量的大幅下降——所有6个北美蝙蝠研究得出的范围是从60%到98%以及广泛的区域性灭绝,其中,受影响最严重的是北美长耳蝙蝠(如图),这种蝙蝠已经从69%的冬眠地点中消失。

作为夜间昆虫的重要捕食者,蝙蝠被认为是最受忽视,但经济价值十分重要,且未被驯养的一种北美动物。而蝙蝠数量减少导致的蚊子和农业害虫的增加可能会对这块大陆产生生态学和经济学影响,其中包括农作物损害造成的经济损失和人类疾病散播的增加。(来源:中国科学报 唐凤 )

《中国科学报》 (2015-02-11 第2版 国际)
 
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