作者:Konstantin Khalturin 来源:《当代生物学》 发布时间:2014-1-28 10:16:23
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温度下降会导致水母变形

 
温度下降会导致水母分泌大量特殊蛋白质,从而引发水母变形。图片来源:Yizhu Li
 
月亮水母在一生中会经历一种奇特的转变。开始时,它们像水螅珊瑚一样生活在海底,即在一根固定杆周围生有触手环绕的嘴巴,但在早春时期,它们会长成好几段,每一段都会成为一个独立的水母。是什么引起了这种不同寻常的改变?
 
为解答这一问题,研究人员在不同的水温转换下对月亮水母的行为进行了研究。当水温下降8至10摄氏度时,就像冬天到来下降的温度一样,变化就会在3周后发生。研究人员发现,温度下降会导致水母分泌大量的特殊蛋白质,它是导致水母变形的一种激素的前体。该蛋白质就像一个计时器,逐渐累积,直到一个临界浓度,并引起水母在春天的变化。该形成过程使水母可以区分冬季到来和正常的温度波动。研究人员将报告在线发表于近日的《当代生物学》上。
 
研究人员在了解该过程后,就能够合成蜕变激素,并使水母在48小时内完成蜕变。这一发现可以用于协助控制当地月亮水母的数量,过量水母会阻塞渔网或引起更严重的后果。去年10月,瑞典奥斯卡港核电站被迫关闭就是因为水母聚集在核电站的冷却剂输入管道中。野生动物管理者通过在冬天食物短缺时使水母的变形时间提前,就可以控制水域中的水母数量。(来源:中国科学报 张冬冬)
 
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