作者:Brad . Gemmell 来源:PNAS 发布时间:2013-12-5 16:23:22
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研究发现额外推力助水母争夺资源

 
额外推力帮助水母争夺资源。图片来源:en.wikipedia.org
 
 水母并非是海洋中的巨人。尽管缺乏肌肉,但是水母似乎能够轻松地穿过激流。它们有什么诀窍?
 
实际上,水母和其他所谓的胶质浮游动物可以占据被破坏的生态系统,但是考虑到大多数研究把水母归类为效率低下的游泳者,这些脆弱的动物如何设法竞争过高度机动的捕食者——例如鱼类,则仍然不清楚。
 
研究人员在重新审视水母的运动推进情况后,发现了一种机制,既能在每个游泳周期里让这种动物游快30%,又能减少游泳肌肉的能量开支。实验指明,当移动时,通过增加四周海水的压力,这种动物的身体能获得额外的推力。
 
研究人员拍摄了月亮水母的高速视频,画面显示,这种动物不仅在其钟形身体收缩时能够加速,而且在短暂的休息后还会加速。相关研究结果近日在线发表于美国《国家科学院院刊》上。研究人员表示,水母高达32%的运动来自于这一动作阶段。
 
为了找出这是如何发生的,科学家测量了水母身体周围的压力。结果显示,在一次肌肉收缩过程中,随着水流冲入水母的腹部,在游泳的松弛阶段,一个环形涡流在其腹部下面产生了正压力。最终结果是,水的动作足以为水母提供额外的推动力。
 
该研究小组报告说,这种无成本的推进相当于使其代谢需求减少48%,这能暗示水母如何可以长到足够大,并成为成功的捕食者。而且这些发现有助于解释,在占据生态系统和资源的竞赛中,水母如何适应与其他充满肌肉的鱼类的竞争。(来源:中国科学报 张章)
 
 
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