作者:Philipp Holliger 来源:《自然》 发布时间:2014/12/18 13:57:27
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首次用人工遗传物质合成一种酶

 

英国研究人员1日宣布,他们首次用自然界中并不存在的人工合成遗传物质制造出一种酶,这种合成酶能像天然酶那样,引发简单的化学反应。这一合成生物学领域的新成果对研究生命起源、研发新药等具有重要意义。

此前普遍认为,对于生命体来说,脱氧核糖核酸(DNA)及核糖核酸(RNA)是生命遗传密码的仅有载体。

不过英国剑桥大学的研究人员于2012年合成一种名为“XNA”的物质,同样能储存和传递遗传信息。有人据此推论,宇宙中或存在遗传方式不同的生命形式。也有人认为这使得“人造生命”更具可能。

在自然界的生命体中,酶作为一种催化剂,负责启动一系列化学转换过程,使细胞等发挥相应功能,帮助生命体完成各种基本任务,比如消化食物等。此前普遍认为,只有DNA和RNA才是各种酶形成的“基本模块”。

剑桥大学这一研究团队1日在英国《自然》杂志网站上报告说,他们在实验室中,利用先前合成的XNA合成出“XNA酶”。这种人造酶也能启动一些基本的生物化学反应,比如在试管中切开并接入天然的RNA链之中。

研究人员指出,新成果进一步说明,人类关于生命起源所必需的条件还需要加深认识,除DNA和RNA之外,可能存在其他化学物质可启动生命的形成和进化。同时,人工合成酶还有助于研发有针对性的药物,启动人体自然反应来对抗疾病。(来源:新华社 刘石磊)

 
 
 
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