作者:J. W. Durban 来源:《生物学快报》 发布时间:2011-11-10 10:05:17
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杀人鲸前往温暖海域为恢复皮肤

杀人鲸有时也会去温暖的海域休假。图片来源:John Durbin/NOAA
 
就像冬天来了人们总想跑到热带的温泉(SPA)以摆脱寒冷一样,栖息在南极海岸附近的杀人鲸(又称逆戟鲸)有时候也会离开冰冷的家乡海域而小憩片刻。
 
对这种生活在地球最南端的6米长的鲸目动物进行的首个人造卫星标记显示,全部5头进行了标注的杀人鲸都会在3周多的时间里,离开通常属于它们的2摄氏度的海域,向东前往位于乌拉圭和巴西海域的20摄氏度的福克兰群岛。其中一头杀人鲸在42天的时间里游完了长达9400公里的往返行程。
 
这些杀人鲸在前往北方目的地的过程中会以更慢的速度游水,然而它们在狩猎或照顾幼鲸的时候却从未真正降低过游水的速度,这意味着这些远行并非像典型的鲸类迁徙那样是为了觅食或繁殖。
 
事实上,研究人员日前在《生物学快报》网络版上指出,杀人鲸前往更温暖的海域是为了恢复它们的皮肤——这些事情是鲸类在寒冷的水中所无法完成的,因为这一过程会将热血从它们的身体内部消耗掉。
 
海豹通过爬上陆地脱皮来解决这一问题,然而由于缺乏这样的本领,杀人鲸或许真的需要展开一次SPA之旅。
 
逆戟鲸是一种大型食肉动物,体重9吨左右,背呈黑色,腹为灰白色,牙齿锋利,性情凶猛,善于进攻猎物,是企鹅、海豹等动物的天敌。有时它们还会袭击其他鲸类,甚至是大白鲨,可称得上是海上霸王。(来源:科学时报 赵路)
 
 
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