作者:Jay Barlow 来源:《海洋哺乳动物科学》 发布时间:2011-10-27 9:56:19
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座头鲸数量已从商业捕鲸中恢复

 
座头鲸数量已达21000头。(图片提供:HIHWNMS/NOAA Fisheries/Permit #782-1438)
 
在1966年,那时是商业捕鲸时代的末尾,生活在北太平洋中的座头鲸数量仅为1400头。
 
但是现在由于国际捕鲸禁令,研究人员指出,根据在10月份出版的《海洋哺乳动物科学》杂志上公布的数据,全球至少已有21000头座头鲸,甚至可能更多。
 
这些鲸鱼是在2004年启动的一个专门的历时3年的项目——“座头鲸的种群结构、丰度水平和状态”(SPLASH)——中得到清点的。
 
由数百名科学家组成的一个国际团队拍摄了超过18000头座头鲸的尾部或叶突的图像,其范围从美国的阿拉斯加州到危地马拉,从菲律宾到俄罗斯。
 
每头座头鲸的尾片都像人类的指纹一样是其所特有的,同时承载着一个独一无二的色素沉着模式。
 
美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校的海洋生物学家Jay Barlow和同事通过将在北太平洋座头鲸繁殖区域(从美国的加利福尼亚州到俄罗斯的堪察加半岛的泛太平洋地区)拍摄的图像与在它们南方的热带繁殖区域(两者相距3000英里)拍摄的图像进行比较,从而确定了座头鲸现今的种群数量。
 
研究人员通过对这些摄影数据进行更深入的统计分析进而得出21000这个数字。
 
据估算,全世界的座头鲸在历史上曾有12.5万头之多,尽管还需要很长一段时间才能够达到这一数量,但它们具有说服力的数字表明,这种鲸鱼已经从商业捕鲸中恢复过来了。
 
座头鲸成体平均体长雄性为12.9米,雌性为13.7米,体重25~35吨,主要以小甲壳类和其他群游性小型鱼类等为食。常发出类似“唱歌”的繁杂声音,因此受到海洋生物学家、音乐家、摄影师的钟爱。座头鲸是有社会性的一种动物,性情十分温顺可亲,成体之间也常以相互触摸来表达感情。座头鲸大部分栖息于太平洋一带,在中国亦有分布。(来源:科学时报 赵路)
 
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