作者:Alfonso Mondragón 来源:《自然》 发布时间:2010-11-15 16:51:27
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研究揭示核酶催化作用原子机制
 
美国西北大学的科学家们近日利用X射线,成功地在原子水平上观察到RNA如何相互作用并生成蛋白结晶。研究报告公布在11月14日的《自然》杂志上。
 
“RNA分子虽然具有古老的历史,但它的结构十分复杂精妙”, 领导该项研究的Alfonso Mondragón教授表示,“它拥有着许多现代分子才有的特性,其复杂性和功能多样性不输给今天我们知道的很多蛋白质”。
 
从细菌到人体,几乎所有的生命体内都存在着核糖核酸酶P(RNase P)——它是一种核糖核蛋白,由RNA和蛋白两组分组成,其功能之一就是剪切转运RNA(tRNA)使其能为细胞所用。
 
通过这项研究,研究人员得到了RNase P是如何识别、结合以及剪切tRNA的详细过程。RNase P通过构型互补与碱基配对等相互作用,完成大部分的tRNA识别过程,RNase P中的蛋白对识别tRNA起到辅助作用。之后,RNase P靠近tRNA,在金属离子协助下,切断其一个化学键,使tRNA断成较小RNA分子,以满足细胞活动所需。
 
“之前的研究发现RNA分子具有催化功能,这不禁让人猜测RNA也许是最早存在的一种分子”, Mondragón教授说,“我们的实验加深了这种看法”。(来源:科学网 张笑/编译)
 
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