作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/10 10:12:26
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NASA为“高冷”天体公开征名

“新视野号”探测器接近2014 MU69的艺术想象图。

2019年1月1日,美国国家航空航天局(NASA)的“新视野号”探测器将到达太阳系外边缘,近距离接近位于柯伊伯带的一个小而冰冷的天体——2014 MU69。最近,NASA向人们发出邀请,请大家集思广益,为2014 MU69取一个朗朗上口的名字。

今年早些时候,“新视野号”探测器的首席研究员Alan Stern就在一篇博客文章中写道:“是的,我们将为2014 MU69起个真正的名字,而不是现在这个‘车牌’。”

“新视野号”探测器于2006年发射升空,在2015年7月14日飞掠矮行星冥王星,并花了一年多的时间将所有探测数据传回地球。这些数据彻底改变了我们对于冥王星的认识,展现出一个令人兴奋的太空景象。

除了探测冥王星外,“新视野号”探测器另外一个任务就是探测这个有着特殊形状的天体——2014 MU69。2014 MU69是一颗古老的柯伊伯带天体。柯伊伯带是太阳系在海王星轨道外黄道面附近、天体密集的中空圆盘状区域。

NASA的科学家团队在今年对2014 MU69进行了观察,利用在掩星事件期间收集的图像分析它的形状、轨道及其所处环境。分析显示,2014 MU69的形状类似一个“扁长球体”,直径不超过32千米;有时它看起来像是两个独立的天体,平均直径为15~20千米。“新视野号”探测器飞掠2014 MU69将帮助科学家更好地了解太阳系的历史及形成过程。

NASA公开为2014 MU69征名后,收到了很多有趣的名字,包括来自电视剧《巴比伦 5》中的虚构星球的名字。还有人根据它的特殊形状想出了一系列坚果名字,比如花生、杏仁或腰果等。

有趣的是,由于目前还不能确定2014 MU69是单独的一个天体,还是大小相似的两个天体,所以“新视野号”团队在命名活动的网站上提醒说:“提出两个或两个以上的名字绝对是个好主意!”(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-11-10 第4版 自然)
 
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