作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/9/4 15:45:35
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美总统最终提名宇航局新任领导

James Bridentstine 图片来源:United States Congress

来自俄克拉荷马州的美国国会共和党议员James Bridenstine已被提名担任宇航局(NASA)下任局长。Bridenstine是月球探索和商业太空飞行的坚定支持者。

如果被参议院批准通过,他将接管一个正在建造新的重型运载火箭从而将宇航员送至未知目的地的机构。Bridenstine曾多次提出,美国应当重返月球——开采水冰,以便为系列卫星提供月球上的氢气和氧气作为燃料。

“从在月球上发现水冰到现在,美国的目标应当是成为位于月球两极的探测器和机器的永久前哨,并且偶尔开展一些需要人工操控的科学和维护任务。”Bridenstine在去年12月告诉一个探月团队,“这是我们的‘卫星时刻’”。

他还在推动加快政府利用商业太空服务的步伐。“美国政府明白,未来,甚至在今天,它是常规太空服务的顾客,而非提供者。”Bridenstine在去年11月的演讲中表示。目前,NASA会付费给私人公司,后者则会将该机构的货物运送至国际空间站。美国宇航员最早在明年也将搭载商业火箭升空。

乔治·华盛顿大学太空政策专家John Logsdon表示,对于NASA掌门人来说,Bridenstine的确是一个“不同的”声音,但“对我来说,这种不同主要是积极的”。Logsdon还介绍说,在过去几个月里,Bridenstine一直在和广泛的听众交流并且完善自己的想法。“这会为NASA带来更加清晰和完整的发展策略。”

在休斯顿赖斯大学完成经济学、商业和心理学专业后,Bridenstine成为美国海军的飞行员。他在伊拉克和阿富汗驾驶飞机执行过战斗任务,并且参与过中南美洲的缉毒行动。Bridenstine还在俄克拉荷马州的航空航天博物馆担任过执行理事。自从在2012年首次当选国会议员,他逐渐建立了在太空政策方面的权威——在众议院科学、太空和技术委员会任职并且在诸如美国联邦航空署太空运输会议等群体面前发言。

2016年,Bridenstine在众议院提交了要求NASA将火星作为“主要的人类太空飞行重点”——假定在首先建立月球基地之后——的提案。他还提议,强化商业太空飞行所起的作用。不过,法案在小组委员会层面终止。(徐徐)

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