作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/8/31 19:02:29
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繁殖速度过慢或致森林象10年内灭绝

 

森林象的繁殖速度太慢。

图片来源:jabruson/naturepl.com

非洲森林象或将在未来10年内灭绝。由国际野生生物保护学会主导的一项研究表明,2002~2013年间,生活在热带森林中的中非共和国小象数量下降了约65%。

“2013年,估算的剩余数量是10万头。”该研究共同作者、来自“倾听大象项目”(隶属于美国康奈尔大学鸟类学实验室)的Peter Wrege介绍说,“但偷猎比例显示,每年有1.2万~1.5万头森林象被杀死。按照这一速度,森林象基本上会在十年内,也就是到2023年灭绝。这应当引发每个人的担忧.”

之所以森林象会面临这种惨淡的未来,部分原因在于它们极低的繁殖率。和体型更大、数量更多的草原象(从12岁起便开始繁殖)不同,雌性森林象在23岁才开始繁殖。随后,它们每隔五到六年才会生产一次。

“总的说来,这使得森林象成为已知繁殖速度最慢的哺乳动物。”Wrege表示,从繁殖速度的角度来说,约六到七年才生产一次的猩猩可能是和森林象最接近的哺乳动物。不过,猩猩在十几岁时便开始繁殖,而不是等到20多岁。

这种繁殖速度意味着,假设偷猎立即停止的话,该物种可能需要90年的时间,才能从最近的数量损失中恢复过来。

在肯尼亚内罗毕工作的野生动物和保护顾问Sam Weru表示,如果偷猎没有终止,种群恢复会持续更长时间。这部分是因为当大象感觉它们受到威胁时,往往会停止繁殖。“和其他大型哺乳动物一样,大象在感觉自己受到严重威胁时,便会抑制繁殖速度。”

森林象会散播很多林木的种子,并且创建穿越森林的路径,从而将对包括黑猩猩、大猩猩、森林水牛和邦戈羚羊在内的其他物种至关重要的资源连接起来。

 
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