作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2015/6/25 9:25:09
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哈勃望远镜后继者引争议

 

本报讯 历史上最具创造性的天文观测台一定包括哈勃太空望远镜在内。但是哈勃的生命是有限的,其仪器和轨道持续衰减,它的终止将不可避免地导致天文和宇宙学信息收集出现巨大缺口。

由于地球大气层会过滤掉大部分紫外线波长,因此紫外线仅可以在太空中被大量接触到,而哈勃就存在于这样的环境中。一些科学家认为,美国宇航局(NASA)的下一代空间天文观测台(无论是直径6.5米的詹姆斯·韦伯空间望远镜,还是由红外间谍卫星转变而成的直径为2.4米的宽视场红外巡天望远镜)均难以填补这一波长缺口。

“当哈勃退役后,相关数据收集也将终止。”诺奖得主、NASA戈达德宇宙飞行中心天体物理学家John Mather说,“目前,我们的议题中还没有任何一项可以承担哈勃任务的天文仪器。”

为此,Mather和其他天文学家正计划提出一项镜面直径达10~12米的超级望远镜作为哈勃后继者,其直径是哈勃的4~5倍多。如果这个项目可以实现,将代表着天文学家愿望清单中的最优先级项目之一达成,并将引起对遥远星系研究、系外行星观测以及寻找地外生命等领域的革命。

其暂时被称作高清太空望远镜(HDST),旨在观测光学、紫外线以及新红外波段。与其高清晰度的名号相匹配,HDST可穿过星系分辨出300光年以内的可见宇宙。这将有利于了解恒星形成以及暗物质和暗能量的特征,还可以让天文学家更近距离地观测太阳系外潜在类地行星,探寻生命迹象。

这一计划属于大学天文研究协会夏季报告之一。然而,一些参与HDST项目的科研人员担心,无论这样一个强大的仪器多么吸引人,任何一个超大型太空望远镜的提议都会注定毫无希望:尽管大型天文观测台对于研究人员来说非常有用,但是它们注定耗资巨大,尤其是在后期。

“自从韦伯望远镜启动以来,NASA已经变得更加保守了。”同时担任韦伯望远镜项目高级科学家的Mather说,韦伯望远镜原定于2011年发射,预定花费为16亿美元,但现在的发射日期已变为不得早于2018年10月,且预算已增长至近90亿美元。(冯丽妃)

《中国科学报》 (2015-06-25 第2版 国际)
 
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