来源:中国新闻网 发布时间:2015/10/23 10:06:35
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科学家发现白矮星吞食行星碎片

 

10月22日消息,最近,科学家观测到了被摧毁的行星系统的残留物绕着死去的恒星运动,并被其逐渐吞食的景象,而这很可能也是我们太阳系最终的命运。图为艺术家绘制的小行星在绕白矮星运行过程中逐渐解体的景象。

科学家们研究了室女座中的白矮星WD 1145+017,它距离地球约571光年。他们发现可能多有6个或更多的小型岩石天体正围绕着该白矮星运动,并拖着由尘埃组成的尾巴,这表明了这些岩石天体正在逐渐解体。研究者估计,每秒钟有800万千克的物质受到白矮星的巨大热量烘烤而蒸发。

几十年来,天文学家设想白矮星可能还在继续吸取周围外行星和小行星的残留物,这些残留物是在白矮星激烈的形成阶段被甩到行星系统内部,并被其强大的引力撕碎的。现在这个研究是天文学家首次观测到正在进行中的此类过程。

当一个质量不太大的恒星,例如太阳,耗尽它的所有燃料时,就会变成一个白矮星。恒星会首先膨胀成一个红巨星,尺寸大到足以吞没内行星(对于太阳系来说,就包括地球在内),然后褪去外层物质,只留下一个很小、很致密的核,重元素会被白矮星巨大的引力拖入恒星中心。(原标题:科学家发现白矮星吞食行星碎片 预示太阳系未来)

 
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