作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2014-6-9 11:16:15
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舌头拥有第六感

 

图片来源:DESIGN PICS/THINKSTOCK

人类的舌头也许存在第六感,这当然不是说它能够感知到鬼魂的存在。研究人员发现,人们的舌头除了能够识别甜、酸、咸、鲜和苦,还能感觉到碳水化合物(可分解为糖,是人体能量的主要来源)。

过去的研究已经表明,一些啮齿动物可以区分不同能量密度的糖,其他的啮齿动物在对甜味的感知能力丧失后,仍能区分碳水化合物和蛋白质溶液。研究表明,当人的嘴里只存在碳水化合物时,身体活动能力会得到改善,因此科学家提出人体可能也会有和啮齿动物相似的能力。不过,这其中的机制尚不明确。

在即将发表于Appitite的新研究中,研究人员要求参与者用右手的食指和拇指捏住一个传感器,并向他们展示视觉线索。与此同时,研究人员还用3种不同的液体对参与者的舌头进行冲洗。前两种包含甜味,味道一样,但只有一种含有碳水化合物;第三种作为对照组,既没有甜味,也没有碳水化合物。当使用碳水化合物溶液时,研究人员观察到大脑中控制活动和视觉的区域的活动增加了30%。他们认为,这一反应是由人的嘴巴向大脑报告得到了碳水化合物形式的额外能量而引起的。该反应也许能解释为何节食产品总是不能像真正的食物那样令人满足,以及为何碳酸饮料似乎能令运动员立即活跃起来,甚至是在这些碳水化合物转化成能量之前。

研究人员表示,了解更多关于这种“碳水化合物感知”的机制可以促进人工甜味食物的发展,“令其拥有像天然食物那样的效果”。

(张冬冬 译自www.science.com,6月8日)

《中国科学报》 (2014-06-09 第2版 国际)
 
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