作者:悠悠 来源:腾讯科学 发布时间:2014-4-21 13:16:53
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最新发现的“宜居星球”上可能有极光

最新发现的“宜居星球”上可能有极光
 
艺术家描绘的宜居带内系外行星Kepler-186f,最新研究表明,这颗星球可能被极光照亮。
 
腾讯科学讯(悠悠/编译) 据英国新科学家杂志报道,如果你生活在“开普勒-186f”星球上,傍晚岸边将看到地平线附近有四颗行星和一颗橙色“太阳”,夜晚绚丽的极光带在空中舞动。目前,科学家最新研究显示,开普勒-186f是迄今发现最小的宜居带内系外行星,同时,这颗可能孕育生命的星球夜晚被极光照亮。
 
美国宇航局艾姆斯研究中心的托马斯-巴克莱(Thomas Barclay)说:“我们观测的所有行星之中,开普勒-186f是最有可能孕育生命的星球。”据悉,研究成果是他和同事分析开普勒太空望远镜观测数据获得的。
 
发现的系外行星中仅有10%体积大于地球,开普勒-186f是迄今观测到的最小系外行星,它环绕运行在一个宜居地带,适宜冰水物质的存在。天文学家现已发现在恒星宜居地带环绕运行的其它小型行星,此前最接近地球体积的是“格利泽-667Cf”和“格利泽-667Ce”,它们的体积是地球的1.4倍,存在于一个三星系统中。理论模型表明,接近该体积大小的行星可能拥有岩石表面,但它也可能更像海王星,较小的星球可能被蓬松大气层覆盖。
 
开普勒-186f环绕一颗昏暗的红矮星运行,所以即使是晴朗的天空也不会比地球阴天更明亮。如果这颗星球具有类似地球的大气层,夜晚就变得更加有“活力”,这颗红矮星有比地球略大的4颗行星环绕运行,它们过于接近红矮星,无法适宜生命存活。但是它们的光芒可以照射在开普勒-186f的黎明或者黄昏。
 
同时,这颗红矮星具有较强活跃性,产生高频耀斑和较强的辐射风。开普勒-186f略比地球大一些,如果它有类似地球的内部结构,将存在一个较强的磁场。任何潜在大气层和恒星辐射产生的交互性,将使开普勒-186f较大区域形成时常出现、清晰可见的壮观极光现象。
 
 
 
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