作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2013-9-12 9:56:19
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X大奖投巨资开展海洋酸化研究

不断升高的海洋酸度威胁着密克罗尼西亚群岛的珊瑚暗礁。
图片来源:NOAA PHOTO LIBRARY
 
研究海洋酸化的科学家面临着一个基本问题:很难精确测量海洋pH值的变化量。现在的传感器不能在深海或者长时间稳定运行,且广泛部署花费昂贵。而这正是奖金为200万美元的温迪·施密特海洋健康X大奖所要解决的问题。
 
该奖将经历长达22个月的竞赛,分别向最佳低成本传感器和最精确传感器奖励100万美元。竞赛组织者之所以设立两个奖项,是由于这两个目标有着不同的工程挑战。报名将于2014年1月1日开始。
 
随着大气中二氧化碳浓度升高,海水吸收了其中一些气体,导致海洋酸度升高。这会损害珊瑚等甲壳类海洋生物,它们的碳酸钙骨骼将会在日益变酸的海水中溶解。该领域研究的苦恼在于,缺乏实时监控全世界海水pH值的技术。
 
“我为这个奖项感到兴奋,因为到时我们会对该领域有真正的了解。”美国国家海洋和大气管理局前局长Jane Lubchenco说。
 
这是加利福尼亚X大奖基金会与温迪·施密特的第二次合作。温迪·施密特和其丈夫——谷歌执行总裁埃里克·施密特共同创办了施密特海洋研究所。2011年,温迪·施密特石油清理X挑战奖向清理泄漏石油的项目奖励了140万美元。
 
今年3月,温迪·施密特和她的研究所——曾推出私人研究船Falkor——正在加紧投入正在减少的公共研究资金。而X大奖也打算吸引企业和个人投资。
 
X大奖基金会最有名的比赛是在太空领域,例如竞赛设计商业飞船的安萨里X奖和探索月球的谷歌月球X奖。今年早些时候,该组织不得不取消其在基因组测序方面的竞赛,因为只收到了两份申请。批评者认为,测序行业有足够的竞争力,而X大奖并没有提供多少额外的激励。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2013-09-12 第3版 国际)
 
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