作者:杨济华 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-16 8:07:50
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欧洲地球科学任务选定森林测量卫星

 
“生物量”探测器     图片来源:欧洲空间局
 
这看起来合乎情理,欧洲下一步的地球观测科学任务将获得批准,从而建造一个名为“生物量”的探测器,该探测器将能够在前所未有的范围和准确度上测量地球森林的碳含量。“生物量”是欧洲空间局(ESA)地球科学咨询委员会的3个候选任务之一,该委员会曾于上个月在奥地利格拉茨召开的一个研讨会上研究此议题。ESA地球观测计划主席Volker Liebig称,会后,委员会将拿出4.2亿欧元推进“生物量”建设。
 
最终的决定还取决于ESA地球观测计划委员会,该委员会由ESA的20个成员国的代表组成,他们将在5月初会面。ESA计划委员会接受顾问的建议是一项惯例。Liebig说,在格拉茨“我从未见过另一个更相近的决定”。“生物量”任务顾问小组主席Shaun Quegan说,这是“一个高度紧张的会议。我们有3天时间接受质询。我需要2周时间才能恢复”。另两项入围的任务——从最初的20个可能选项中筛选而来——就是CoReH2O和PREMIER,前者试图在冰川和冰雪覆盖区域建立水平衡模型,后者旨在研究对流层上部、平流层底部和云团辐射效应之间的化学过程。这两项任务都在未来有机会重新申请。
 
“生物量”是一项雷达探测项目,将通过从森林的树冠反射的无线电波来了解目前森林的数量和高度。它将使用70厘米的无线电波,这是在电离层中能够被使用的不被缠绕的最长电波。直到最近,这种无线电波(称为p波段)被用于其他用途,因此也被排除在调查卫星使用范围之外。科学家可以通过飞机进行研究,但是它们无法提供与卫星相同的全球覆盖率。当处在北美和欧洲时,“生物量”雷达将不得不被关闭,因为它会干扰军事上用于跟踪空间目标的系统,但这里的森林已经得到了相对较好的研究;而热带地区、西伯利亚和中国的大片森林将是新卫星的主要关注地区。(杨济华)
 
《中国科学报》 (2013-04-16 第3版 国际)
 
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