作者:R. C. Reis 来源:《科学》 发布时间:2012-8-8 13:03:57
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研究估算出吞星黑洞质量

 
恒星被黑洞吞噬,发射出耀眼的光亮。图片来源:NASA/Goddard Space Flight Center/CI Lab
 
去年,在一个距我们十分遥远的星系的中心,天文学家们观测到了一颗恒星在被一个巨型黑洞撕成碎片时发出的“遇险火焰信号”(如艺术家的构想图)。
 
这颗被黑洞吞噬的恒星的名字叫“雨燕”J1644+57,由发现这颗恒星并标记出它位于天龙星座的天体坐标的人造卫星所命名。
 
2011年3月末,一束X射线从宇宙深处向着地球发射,美国宇航局(NASA)通过雨燕卫星(2004年发射的一颗专门用于观测伽马射线暴的天文卫星)持续探测到这束高能X射线来自天龙座。当时,有天文学家认为,这个伽马射线暴是“雨燕”J1644+57正在被一度休眠的黑洞“消化”而产生的结果。
 
现在,一组研究人员在《科学》杂志的网络版上报道称,一些已经死去的恒星的发光遗骸回旋在黑洞周围,并发射出X射线,而且这些遗骸揭示了这个“凶手”的质量。另外两颗人造卫星发现,X射线的波动强度频率达到每200秒一次。
 
假设这是黑洞周围盘旋的热气的轨道周期,研究人员推断,这个吞噬“雨燕”J1644+57的巨兽可能比太阳要重45万到500万倍。
 
这个结论与之前的估计一致,这个位于39亿光年之外的星系的黑洞可以比得上银河系中心的那个相当于400万个太阳质量的黑洞。
 
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