作者:张雯雯 陈兵 来源:中国科学报 发布时间:2012-6-26 8:45:07
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藻类古老水平转移基因普遍存在于动物基因组
 
本报讯(记者张雯雯 通讯员陈兵)近日,中科院昆明动物所的科研人员通过对较低等动物玻璃海鞘基因组的研究,首次发现动物基因组中普遍存在不少早期通过水平基因转移获得的外源基因,这表明该事件可能对整个动物界的进化产生重要影响。
 
据研究人员介绍,水平基因转移是相对于垂直基因传递,即亲代传递给子代的另一种遗传物质传递方式,也是物种进化和基因组革新的重要驱动力之一。水平基因转移现象在原核生物和单细胞真核生物中比较常见,然而,在多细胞的动物中几乎没有报道。
 
为了解水平基因转移机制对动物进化的影响,昆明动物所硕士研究生倪婷在该所研究员文建凡和美国东卡罗莱纳大学副教授黄锦苓的共同指导下,通过全基因组筛选、系统发生分析和结构域分析等方法,首先在较为低等的动物玻璃海鞘基因组中鉴定出了隶属于14个基因家族的92个来自多种藻类的基因。
 
更令人惊奇的是,这些基因普遍存在于不同动物的基因组中,这表明它们最有可能是在动物的共同祖先阶段就已经获得。由于鉴定出的基因来源于多种不同的藻类,因此,不太可能是由特定藻类的内共生而转移来的,更可能是动物祖先以多种藻类为食所导致的。
 
同时,通过对这些基因的功能分析结果表明,它们主要与分子转运、细胞调控及甲基化信号等功能密切相关,提示这些基因的获得可能有助于动物祖先中细胞间的交流,并影响动物多细胞化的重要进化进程。同时,该研究还为“无质体真核生物中的藻类基因并不都起源于原始质体”的论断提供了额外的证据。
 
目前,该研究成果已在《进化生物学》上发表。该研究得到国家自然科学基金和中科院知识创新工程的资助。
 
《中国科学报》 (2012-06-26 A4 综合)
 
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