作者:Ryan Kerney 来源:PNAS 发布时间:2011-5-6 11:39:12
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研究证明藻类与脊椎动物共生关系

科学家发现藻类与脊椎动物共生的首个证据。
(图片提供:Ryan Kerney/达尔豪斯大学)
 
这听起来有点像苏斯博士(编者注:美国20世纪最卓越的儿童文学家、教育学家)讲的一个故事,但其实生物学家早就讲过斑点钝口螈(Ambystoma maculatum)的未受精卵的故事。
 
每年春季,斑点钝口螈会在北美各地的池塘中产卵。这些弹珠大小的胶质囊能够迅速变绿(下左及上右小图所示),与此同时,进行光合作用的藻类在这些发育的胚胎周围生长并以后者排泄的废物为食。反过来,这些胚胎则享用着藻类所释放的氧气。
 
如今,加拿大哈利法克斯市达尔豪斯大学的生物学家Ryan Kerney和同事发现,藻类与动物的关系可能比他们之前的认识还要更进一步。
 
利用长曝光成像技术,研究人员在发育中的蝾螈体内发现了藻类发出的荧光(大图所示)。这是一种藻类在一种脊椎动物体内共生的第一个证据。
 
研究人员指出,共生关系又叫互利共生,是两种生物彼此互利地生存在一起,缺此失彼都不能生存的一类种间关系,是生物之间相互关系的高度发展。共生的生物在生理上相互分工,互换生命活动的产物,在组织上形成了新的结构。
 
研究小组在最近的美国《国家科学院院刊》(PNAS)网络版上报告了这一研究成果。
 
进行光合作用的藻类如何进入斑点钝口螈体内,以及它如何在这种主要在夜间活动的两栖动物的组织和细胞内部生存,这些问题依然让研究人员感到困惑。
 
但是有一点是肯定的,即这一发现意味着需要重写教科书——将蝾螈加入到能够与植物形成共生关系的一份生物体候选名单中——当然珊瑚和细菌也都包括在这份名单当中。(来源:科学时报 赵路)
  
 
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