作者:金明 来源:网易探索 发布时间:2010-4-8 13:24:09
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奥巴马向NASA拨款24亿美元用于研究气候变化

美国总统奥巴马同宇航局官员会面时的情景。
 
据inhabitat网站报道,美国宇航局目前正将自己的研究重点慢慢朝着如何防止全球变暖这一领域倾斜,而美国总统奥巴马也试图调整宇航局的预算规划,使其能够在抵御气候变化方面做出更多贡献。
 
据报道,这笔注资主要将用于重整美国宇航局的地球科学部门(Earth Science Division)。该部门主要负责利用宇航局的技术向太空发射卫星,并且观测整个地球的生态情况。不过,在过去的20年里,该部门一直未能得到重视,其作用也在不断降低。近期,这个部门甚至无法从宇航局获得正常的装备维护费用,这也使地球科学部门的部分重要研究课题严重滞后。
 
据悉,该部门获得拨款后,首先会重新修理现有装备,然后会将主要研究领域放在气候变化这一课题上,尤其是全球冰川消融、大气化学物质增多、海洋温度上升等各国政府和科研机构都非常关心的核心课题。美国宇航局科学主管爱德华·威勒尔(Edward Weiler)表示:“通过研究,我们希望测算出全球冰川的融化速度、大气中二氧化碳的排放量以及分解量。”
 
2009年,美国宇航局曾向太空发射一颗能够测量二氧化碳含量的卫星“轨道碳观测者”(Orbiting Carbon Observatory)。然而,当时卫星升空后几分钟即坠毁在南极洲附近的海域。宇航局为此损失了2.8亿美元。不过有了此次拨款,美国宇航局计划重新建造并且发射这颗卫星。
 
按照去年的计划,这颗卫星将被送入距离地面705公里的近极地轨道上,每98.8分钟环绕地球一圈,而每16天,“轨道碳观测者”卫星将重复一次自己的运行路线。据悉,这颗卫星能够收集大气中温室气体的精确测量数据,确认二氧化碳的来源地、吸收消散地点以及两者之间发生的变化。
 
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