作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-3-25 9:26:09
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美国总统奥巴马签署医疗保险改革法
美国进行几十年来最大社会福利制度改革

美国总统奥巴马、副总统拜登和国会议长佩洛西在医改法案上的签字。(图片提供:白宫网站)


3月23日,美国总统奥巴马在白宫签署医疗保险改革法案。(图片提供:《纽约时报》)

 
据《纽约时报》报道,当地时间3月23日,美国总统巴拉克·奥巴马在白宫签署了他的医疗改革方案——《美国大众卫生保健法案》,这是美国最近几十年来最大的社会福利制度改革。200多位民主党议员、白宫助理和其他嘉宾见证了这一历史性时刻,其中包括国会议长南希·佩洛西、参议院民主党领袖哈里·里德和副总统拜登等。
 
奥巴马在签字仪式上说:“当我签署这一法案时,我们都将铭记这一核心原则:在卫生保健上,每个人都应该有基本的安全保障。”
 
此前,美国参议院在2009年12月24日进行全体投票,最终以60票对39票通过了《患者保护和大众保健法》,对2010年至2019年医疗体系进行重大改革;今年3月21日,美国众议院以219票对212票的微弱多数通过了参议院版本的医疗改革方案。
 
《纽约时报》的文章指出,这是一项具有里程碑意义的法案,法案实施后全美将有大约3000万没有医疗保险的人获得保险,美国医疗保险覆盖率将从85%上升至95%左右,距离全民医疗保险只有一步之遥,低收入者也将获得政府补助;它的通过也将奥巴马置于成功改革了国家医疗保健系统的美国总统的历史地位,前总统克林顿也曾竭尽全力实际医疗改革,但以失败告终。
 
从罗斯福到克林顿,实行全民医疗保险是美国民主党人努力多年的梦想。在签署当天,已故参议员爱德华·肯尼迪的遗孀和儿子作为嘉宾见证了这一时刻。维琪·肯尼迪说:“我知道他(爱德华·肯尼迪)会多么高兴,这对他个人来说具有如此特殊的意义。帕特里克·肯尼迪将他父亲在1970年提出的议案的复制本送给了奥巴马,这是一份有关全美国健康保险的建议介绍书。
 
奥巴马在签署仪式上说:“经过百年的努力,并经过整整一年的讨论,卫生保健改革法案终于在今天成为美国的法律……正当我们迎接春天来临之际,美国也将迎接一个新纪元。”
 
对奥巴马而言,医改法案的签署也标志着他总统生涯的一个顶峰。事实上,今天的成果来之不易。资料显示,美国作为世界上最富裕的国家之一,却有一套“最昂贵、最低效”的医疗体系:目前,美国政府和私人每年在医疗支出上的花费约为2.5万亿美元,约占GDP总量的六分之一。其中,政府支出的部分占GDP 的将近5%;而全美有5500万人没有任何形式的医疗保险,占总人口的18%,成为发达国家中唯一没有实现全民保险的国家。
 
梦想终于成为现实,奥巴马说:“今天,我们站在这里是如此的不平凡、令人难以置信,经过了所有的专家论证、所有的游说、所有的博弈,许多次我们都怀疑我们做这样一件大事、这样一件复杂事情的能力,怀疑作为人类我们要实现这样的目标是否有一定的局限?”副总统拜登在签署仪式开始的讲话中赞扬了奥巴马的“坚持意志”和“慈悲情怀”。
 
在签字仪式上,一位11岁的小男孩站在奥巴马的旁边,他是来自西雅图的马克耐斯·欧文斯,在母亲因没有医疗保险而病故后,他成为医疗保险改革的支持者。
 
根据独立于两党的美国国会预算办公室的估计,未来10年中,政府将为新法案的执行花费9380亿美元,同时,法案的执行也将在未来10年中减少1380亿美元的联邦赤字。
 
然而,《纽约时报》的文章指出,尽管总统签署了这一法案,医疗改革的立法工作仍然没有结束,两党激烈的斗争还在进行。共和党已经发誓要废除这一法案。(王丹红)
 
《科学时报》 (2010-3-25 A4 国际)
 
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