作者:D. Kimbrough Oller 来源:《交叉科学》 发布时间:2023/6/2 9:49:53
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一岁男婴比女婴“话更多”

 

小婴儿会发出许多奇奇怪怪的有趣声音,现在美国科学家发现,男婴和女婴在发出声音的数量上存在差异。总的来说,男婴在第一年比女婴“话更多”。相关研究5月31日发表于《交叉科学》。

这项研究证实了同一团队先前进行的一项小规模研究的结果,但结果仍然令人惊讶。这是因为人们长期以来普遍认为,女性在语言方面比男性有优势。研究人员说,该结果对语言的进化基础也提出了有趣的暗示。

“人们普遍认为,女性在语言方面比男性有一个较小但明显的优势。”美国孟菲斯大学的D. Kimbrough Oller说,“但事实证明,在出生的第一年,雄性能比雌性发出更多像说话一样的声音。”

然而,男婴在语言发展方面的早期优势并没有持续下去。“虽然男孩在第一年表现出较高的发声率,但女孩在第二年结束时就赶上并超过了男孩。”Oller 说。

Oller和同事们原本并未打算研究说话的性别差异。他们的主要兴趣是研究婴儿时期语言的起源。他们曾猜测,女婴可能会比男婴发出更多的声音。但2020年他们发现,事实并非如此。相关论文当时刊登在《当代生物学》上。

在这项新研究中,他们想看看能否在一项更大规模的研究中发现同样的模式。Oller说,这次样本量是“巨大的”——5899名婴儿全天录音,总时长超过45万小时。这些录音被自动分析,以计算婴儿和成人在生命最初两年的话语。

“据我们所知,这是语言发展研究中最大的样本。”Oller说。

总体而言,数据显示,男婴在出生后第一年的说话量比女婴多10%。第二年,这种差异改变了,女婴发出的声音比男婴多7%。研究人员表示,男婴在早期更容易发声可能只是因为他们总体上更活跃。

但数据似乎并不支持这一观点,因为男婴在16个月时“说话”优势会消失,而他们的身体活动水平却不会。但Oller表示,这一发现可能符合一种进化理论,即婴儿在早期会发出很多声音来表达他们的健康状况,并提高自己的生存几率。

那么,为什么男婴在第一年比女婴更会说话,而不是第二年或以后呢?“我们认为这可能是因为男孩在第一年比女孩更容易死亡,于是在高选择压力下男孩可能产生了更多声音信号。”Oller说。到了第二年,随着死亡率全面大幅下降,他补充说,“男孩和女孩对特殊健康信号的压力都降低了。”

研究人员表示,需要更多的研究来了解照顾者对婴儿声音的反应。“我们预计照顾者会表现出明显的兴趣反应,并被类似于说话的声音所吸引,这表明婴儿发出的健康信号引发了照顾者的喜爱之情,并让他们愿意关注发声特别有效的婴儿。”Oller说。(来源:中国科学报 晋楠)

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相关论文信息:http://doi.org/10.1016/j.isci.2023.106884

 
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