作者:Michael N. Weiss 来源:《当代生物学》 发布时间:2023/2/14 10:13:53
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为照顾幼崽,虎鲸妈妈会放弃生育

 

父母,尤其是母亲,为了孩子牺牲自己的未来是很常见的。虎鲸母亲将这种付出发挥到了极致。

英国和美国科学家发现,虎鲸母亲会牺牲未来生育来照顾儿子,即使这些儿子已经成年。相关研究近日发表于《当代生物学》。

“十多年来,我们已经知道成年雄性虎鲸会依赖母亲维持生命,但一直不清楚虎鲸母亲是否为此付出了代价。”埃克塞特大学和美国鲸类研究中心的Michael N. Weiss说。

为了找到答案,Weiss和同事研究了一群虎鲸,这些虎鲸栖息在华盛顿州和加拿大不列颠哥伦比亚省的沿海水域,自1976年以来,鲸类研究中心一直在监测这些虎鲸。

“虎鲸群落为研究这些问题提供了难得的机会。它们具有独特的社会系统,雄性和雌性虎鲸都会和母亲生活在一起。”Weiss说。

研究人员对现有数据的分析发现,雌性虎鲸幸存的断奶儿子的数量,与其每年生产可存活幼崽的概率之间存在很强的负相关性。这些负相关性也没有随着虎鲸儿子的长大而减少。

这是第一个证明雌虎鲸对迭代动物一生投资的直接证据,揭示了以前不为人知的一个生活史策略。图片来自作者

这些成本不能用哺乳或群体组成效应来解释,研究人员认为,这支持了一个假设,即虎鲸照顾儿子到成年的成本很高。“虎鲸母亲为照顾断奶的儿子所付出的代价之大,令人惊讶。”Weiss说,“虽然存在一些不确定性,但我们估计,每多一个幸存后代,雌性虎鲸在一年内生育新崽的几率就会降低50%以上。这是照顾(成年)后代的巨大成本!”

Weiss补充说,研究结果表明,让成年儿子健康长寿,对虎鲸有很大好处。“当儿子能够成功繁殖时,雌性会获得进化上的好处,我们的研究结果表明,这些好处足以超过巨大的直接成本。”

研究人员说,这些发现也可能具有重要的保护意义。虎鲸群落濒临灭绝,其中一个主要问题是它们的低繁殖率。新发现揭示了一个以前未被认识到的雌性繁殖成功的主要决定因素,这可能有助于为未来的虎鲸种群生存能力分析提供信息。

“该研究进一步证明虎鲸母子关系是多么特别,并表明动物的社会系统在决定群落模式方面的重要性。这对于了解我们的世界和有效保护濒危物种都具有至关重要的意义。”Weiss说。 

在未来的工作中,研究人员希望更多地了解鲸鱼母亲抚育后代的成本。他们怀疑,当母亲们继续与已经成年的儿子分享食物时,它们自己可能吃不饱。因为,虎鲸面临的食物压力很大。因此,要保护鲸鱼,首先应恢复它们赖以生存的奇努克鲑鱼的数量。(来源:中国科学报 晋楠)

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2022.12.057

 
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