作者:Taylor A. Barnes 来源:《野生动物协会公报》 发布时间:2022/6/21 15:27:19
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除了人类,它们也引发这么多大火

 

2014年,一场野火席卷智利中部,摧毁2500座房屋,造成至少13人死亡。1年后,美国爱达荷州的一场大火烧毁了4000多公顷的土地——面积几乎是纽约中央公园的12倍。专家认为,两次火灾有一个共同点——它们是由鸟类引发的。

人类长羽毛的朋友喜欢栖息在电线上,这是一个休息和发动攻击的好地方。但是,如果一只鸟误碰了电线,或以某种方式形成了一条通往地面的电路,则它可能会被烧焦。鸟类就像一枚带翼的燃烧弹一样坠落,如果撞上一块特别干燥、易燃的土地,就会引发大火。

根据迄今为止对此类火灾最全面的分析,从2014年到2018年,美国有30多起火灾是通过这种方式引发的。未参与该研究的西班牙比利牛斯生态研究所保护生物学家Antoni Margalida说:“生态和经济损失是巨大的。”

在美国,绝大多数野火是人为引发的,闪电甚至来自太阳的热量也会引起大火。但燃烧的鸟类却没有得到那么多关注。

为更好地记录鸟类引发的火灾,科罗拉多州工程咨询公司EDM International生物学家Taylor Barnes收集了美国各地野火的数据。他和同事使用谷歌警报,通过关键词对(例如“火”和“鹰”),监控了2014年至2018年间由鸟类引发的火灾。

然后,科学家否定了任何推测性的报告,只保留了那些有证据证明是鸟类造成了火灾的报告。这些信息可能包括火灾现场被烧焦的鸟类尸体的照片,或者消防员和专家对火灾推定原因的详细说明。最后,他们调查是否有特定的环境容易发生火灾。

研究人员6月8日在《野生动物协会公报》上报告说,他们发现了44起由鸟类引起的野火报告。12起(最密集的一组火灾)发生在一个生态区,该区域从美国俄勒冈州南部穿过加利福尼亚州,一直延伸到墨西哥北部,以太平洋和内华达山脉为界。该地区由多样性的山谷、丘陵和山脉组成,有着北美特有的温暖地中海气候——冬季温暖湿润,夏季炎热干燥。然而,这里也容易发生严重的干旱——冬天有大量植被,但它们很快就会干枯,成为潜在的燃料。

研究中提到的野火一般规模较小:大多数野火燃烧面积大约1.2公顷,相当于两个橄榄球场。然而,正如爱达荷州和智利的大火那样,显而易见,野火有造成大规模破坏的可能性。

输电线不仅是火灾隐患,也是鸟类的威胁。伊朗最近的一项研究发现,2018年在伊朗触电死亡的235只鸟中,有15%是需要保护的物种,如草原鹰和埃及秃鹫。英国伯明翰大学鸟类学家Graham Martin说,猛禽,尤其是那些翅膀较大的猛禽,容易在电线杆上触电身亡。“当它们降落或起飞时,很可能同时接触到两根电线。”

Margalida说,鸟类触电是全世界“一个新出现的问题”。他说,为了尽量减少野火的影响,电力公司应该改造冬季潮湿、夏季炎热干燥地区的基础设施。(来源:中国科学报 文乐乐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1002/wsb.1302

 
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