作者:崔雪芹 来源:中国科学报 发布时间:2024/5/27 17:54:14
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被子植物生态学研究获进展

 

被子植物对人类来说具有重要意义。人类的起源和发展都离不开被子植物提供的条件和资源。被子植物在当代的生态系统中扮演了重要的主导角色,并与昆虫和其它动物之间建立起了复杂的食物网。迄今我们对于被子植物所处的生态系统复杂化的历史知之甚少。

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大杨树似悬铃木的叶片化石。(王鑫供图)

一方面,国际上围绕被子植物的起源时间和地点有多种猜测。另一方面,被子植物什么时候开始融入地球生态系统中并与其它动物建立起了复杂的生态系统也没有可靠的化石证据来证明。

近日,由海南科技职业大学教授韩刚和中国科学院南京地质古生物研究所研究员王鑫课题组共同研究,在《生物学与生命科学杂志》发表的论文《与被子植物相关的生态系统复杂化的第一个标志》突破了上述的学术瓶颈。

“这是目前发现的最早的与被子植物相关的生态系统复杂化的证据。很显然,与被子植物相关的生态系统在中生代的末期已经开始复杂了,这为今天复杂的生态系统的出现奠定了基础。”王鑫告诉《中国科学报》。

论文报道了在我国内蒙古呼伦贝尔盟大杨树盆地晚白垩世嫩江组8600万-8300万年前的一片珍贵的似悬铃木叶片化石。这一化石不同其它的特点是,在一片叶化石发现了多达三种的昆虫咬食痕迹,首次表明昆虫与被子植物之间的生态关系复杂化了。

该化石被命名为大杨树似悬铃木,纪念其位于内蒙古呼伦贝尔盟大杨树盆地的化石产地。

悬铃木科是核心双子叶植物的基部类群。在被子植物的发展早期,悬铃木科植物曾经在北半球一度非常发达。此前人们也发现过被子植物被昆虫啃食的痕迹,但是一般情况下,一片叶子上只有一种昆虫的啃食痕迹,尤其是在化石记录中。

王鑫介绍说,这反映出被子植物所处的生态系统相对单调。而此次发现的一片化石叶片上居然有三种昆虫啃食的痕迹,反映出被子植物所处的生态系统已经复杂化了,植物与动物的食物链不再像以前那么单调了。

相关论文信息:https://doi.org/10.33552/SJBLS.2024.03.000571

 
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