作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2024/4/10 13:15:24
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地球上已知最小动物是什么?

 

一种黏体动物(传播孢子阶段)的放大图,这种动物可寄生在鲑鱼和鳟鱼身上。图片来源:CABI数字图书馆网站

科技日报讯 (记者刘霞)大多数动物爱好者都知道蓝鲸是已知最大的动物,但迄今已知最小的动物是什么呢?据美国趣味科学网站7日报道,包括英国伦敦自然历史博物馆教授贝斯·奥卡姆拉等在内的科学家,将最小动物桂冠授予了黏体动物,因为许多黏体动物成年后也只是一个细胞。

黏体动物是一种与水母有关的微小无脊椎动物,其直径可以小到0.02毫米。据夏威夷大学科学家提供的数据显示,其“块头”仅为一粒沙子的1/100。

黏体动物进化出了一种简单的形式,适合寄居于其他生命之上。大多数黏体动物都会产生具有传播能力的水传孢子。这些孢子产生的细胞会入侵脊椎动物宿主(如鱼类)和无脊椎动物宿主(如环节虫),并在其中发育。例如,一些黏体动物会感染亚马逊鱼类的胆囊,并长成类似多细胞线虫但却具有单细胞体的蠕虫状生物。

虽然一些黏体动物会导致宿主生病,但许多是无害的。这种无害性,加上体型微小,让科学家经常忽视它们,但全球各地生活着数千种黏体动物。

也有其它动物以“体型娇小”而闻名。2012年发表在《哺乳动物评论》杂志上的一项研究指出,伊特鲁里亚鼩和大黄蜂蝙蝠共享最小哺乳动物称号。大黄蜂蝙蝠体长2.9—3.3厘米;鼩体长则为5厘米。

最小脊椎动物是一种微型青蛙。在今年2月发表于《动物志》杂志上的一项研究中,短头蛙被认定为已知最小的脊椎动物。成熟的短头蛙平均长度只有8.2毫米,而雄性则只有7.1毫米,小到可跳到人类指甲上。

 
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